L' histoire du climat

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  • Publié le : 20 novembre 2011
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Il y a 20 000 ans, une grande partie de l'Europe était ensevelie sous un immense glacier,et le niveau des mers était 120 mètres plus bas qu'aujourd'hui. Résultat: la Manche n'existait pas ainsi quele détroit de Béring, donc on pouvait passait de l'Asie à l'Amérique à pied. En hiver, dans les vallées, les températures pouvaient descendre à jusqu'à -50°C, tandis qu'en été, elles ne dépassaient pas15 °C. Cette période glacière a commencé il y a 115 000 ans, et les glaciers ont atteint leur taille maximum il y a environ 20 000 ans. Aujourd'hui nous sommes au milieu d'une aire glacière; uneaire glacière se définit par un très long épisode au cours duquel les pôles sont recouverts d'un calotte de glace. L'ère glaciaire dans laquelle nous vivons aujourdhui a commencé il y a 35 millionsd'années. C'est à cette époque que l'Antarctique puis le Groenland ont commencé a être pris pars la glace. La Terre est née il y a 4.6 milliards d'années, la première ère glacière est apparue il y a 2.3milliards d'années, il y a 700 millions d'années, la Terre était totalement recouverte de glace, et à l'époque des dinosaures, il n'y avait aucune trace de glace sur Terre. Dans une aire glacière, il y ades hauts (périodes glacières) et des bas (périodes interglaiciaires). Lorsque les scientifiques prélèvent des carottes de nos sols (lacs, glaces...), ils retrouvent à l’intérieur des sédiments quicontiennent des traces du passé. Par exemple le pollen des plantes de l'époque, qui indique s'il faisait plus ou moins chaud, ou les minuscules coquillages que sont les foraminifères, dont lacomposition de l'eau de mer retrouvée dans leurs coquilles indiquent sur le climat de l'époque. Certains des noyaux des molécules d'eau contiennent contiennent 16 particules (protons neutrons) et d'autres 18,qui sont plus lourdes que les premières, 500 fois plus nombreuses. Lorsque l'eau des océans s'évapore, au contact du froid, les molécules se condensent, les plus lourdes d'abord, ce sont donc les...
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