L'affaire calas

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  • Publié le : 15 décembre 2010
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L’AFFAIRE CALAS.

Les faits

Le 13 octobre 1761, Jean Calas, marchand protestant, retrouve l'un de ses enfants, Marc-Antoine, mort étranglé dans la maison familiale. Le capitoul (officiermunicipal) est chargé de l'enquête. Il interroge Jean Calas, son fils Pierre ainsi que Gaubert de Lavaisse, invité le soir du drame. Ces derniers donnent des indications vagues sur les circonstances danslesquelles le corps a été découvert : ils soutiennent d'abord la thèse d'un meurtre commis par un inconnu avant d'avouer avoir retrouvé le jeune homme pendu. Ils auraient maquillé le suicide en meurtreafin d'épargner au défunt les obsèques infâmantes prévues en cas de crime contre soi-même. Mais les Calas sont protestants et la rumeur attribue le meurtre à Jean Calas et à sa fureur contre un filsqui désirait se convertir au catholicisme. Le capitoul exige un complément d'enquête et le fait passer à la question : sous la torture, le vieil homme avoue le crime avant de se rétracter. Condamné àmort le 9 mars 1762 par le Parlement de Toulouse, Jean Calas meurt le lendemain, étranglé puis brûlé sur la place Saint-Georges. Dix jours plus tard les co-accusés sont jugés : Pierre Calas est banni(il part s'installer à Genève, capitale calviniste), sa mère Anne-Rose Calas, la servante et Lavaisse sont acquittés.

L'enquête de Voltaire

Voltaire croit d'abord le jugement fondé. Mais bientôtplusieurs incohérences frappent le philosophe, qui décide de mener sa propre enquête. Les faits mêmes sont troublants : comment un homme âgé de plus de 60 ans a pu venir seul à bout d'un homme detrente ans son cadet ? Il a nécessairement été aidé dans son crime. Mais alors, pourquoi n'avoir condamné que Jean Calas et avoir acquitté les autres ? N'est-ce pas une façon pour les Capitouls de Touloused'avouer à demi-mots leur erreur ? Par ailleurs, la réaction de Jean Calas a frappé plus d'un observateur : jusqu'au bout, et même lors de son supplice terrible, l'homme n'a cessé de clamer son...
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