L'alambic

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  • Publié le : 18 avril 2010
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"Mais ils ne sortirent pas tout de suite; elle eut la curiosité d'aller regarder,
au fond, derrière la barrière de chêne, grand alambic de cuivre rouge, qui fonctionnait sous le vitrage clair de lapetite cour; et le zingueur, qui l'avait suivie, lui expliqua comment ça marchait, indi quant du doigt les différentes
pièces de l'appareil, montrant l'énorme cornue d'où tombait un filet limpided'alcool. L'alambic, avec ses
récipients de forme étrange, ses enroulements sans fin de tuyaux, gardait une minesombre; pas une fumée ne
s'échappait: à peine entendait on un souffle intérieur, unronflements souterrain; c'était comme une besogne de
nuit faite en plein jour, par un travailleur morne, puissant et muet. Cependant, Mes-Bottes, accompagné de ses
deux camarades, était venus'accouder sur la barrière, en attendant qu'un coin ducomptoir fût libre. Il avait un
rire de poulie mal graissée, hochant la tête, les yeux attendris, fixés sur la machine à soûler. Tonnerre de Dieu !elle était bien gentille! Il y avait, dans ce gros bedon de cuivre de quoi se tenirle gosier au frais pendant huit
jours. .Lui, aurait voulu qu'on lui soudât le bout du serpentin ..entre lesdents, pour sentir le vitriol encore chaud,
l'emplir, lui descendre jusqu'aux talons, toujours, toujours, comme un petit ruisseau. Dame! il ne se serait plus
dérangé, ça aurait joliment remplacé lesdés à coudre de ce roussin* de père Colombe l Et les camarades
ricanaient, disaient que cet animal de Mes-Bottes avait un fichu grelot*, tout de même. L'alambic, sourdement,
sans une flamme, sans unegaieté dans les reflets éteints de ses cuivres, continuait, laissait couler sa sueur
d'alcool, pareil à une source lente et entêtée, qui à la longue devait envahir la salle, se répandre sur lesboulevards extérieurs, inonder le trou immense de Paris. Alors) Gervaise, prise d'un frisson, recula; et elle
tâchait de sourire, en murmurant: "C'est bête, ça me fait froid, cette machine... la...
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