L'argent

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  • Publié le : 16 mai 2010
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L’argent, jusqu’à ce jour, était le fumier dans lequel poussait l’humanité de demain. L’argent empoisonneur et destructeur, devenait le ferment de toute végétation sociale, le terreau nécessaire aux grands travaux qui facilitaient l’existence. »

Vous discutez cette thèse de Zola à la lumière de votre lecture des œuvres au programme.
Introduction
L’argent est objet des passions les plusviolentes et les plus contradictoires. Il est aussi bien recherché pour son apport à la qualité de la vie, que honni pour les perversions sociales qu’il provoque. Aussi, Platon et Aristote le considéraient-ils, déjà, comme « un mal nécessaire » ; les écritures moralistes en condamnaient-elles l’avidité et Marx le considérait-il à l’origine des organisations sociales et politiques. De son côté Zola,qui a consacré le 18ème roman de la série des Rougon-Macquart à l’histoire d’un scandale financier, fait dire à Mme Caroline à la fin de son roman L’Argent 1, comme pour clore la polémique : « l’argent, jusqu’à ce jour, était le fumier dans lequel poussait l’humanité de demain. L’argent empoisonneur et destructeur, devenait le ferment de toute végétation sociale, le terreau nécessaire aux grandstravaux qui facilitaient l’existence. » Par la métaphore filée, l’auteur fait de l’argent une condition nécessaire du développement en dépit de son caractère contradictoire et des risques qu’il représente. Il serait alors judicieux de s’interroger à propos de la valeur ou des valeurs de l’argent qui lui permettent, indifféremment, d’être de toutes les situations sociales et économiques.
Nousessaierons de lire cette conclusion de Zola à la lumière de la comédie de Molière L’Avare , et surtout de l’œuvre de Georg Simmel Philosophie de l’argent2, étude qui allie analyse psychologique et sociale en vue de montrer l’influence complexe de l’introduction de l’argent dans les relations économiques et humaines en général. Nous postulons alors que, si l’argent est à la fois cette puissancedestructive et le « terreau nécessaire aux grands travaux », c’est qu’il ne peut-être qu’un outil indifférent. C’est l’usage de l’argent qui serait « destructeur ». Dans cette optique, nous nous interrogeons à propos des conditions à même de faire de cet outil un ressort du développement économique et social. Pour ce faire, nous consacrons la première partie à l’analyse des valeurs de l’argent pour tenterde comprendre son omniprésence et l’engouement qu’il suscite. La deuxième partie traitera le rôle « empoisonneur » de l’argent, notamment, des relations sociales et de l’activité économique. Ces aspects opposés de l’argent prouvent son indifférence. L’usage raisonné de l’argent serait à même de réussir « les grands travaux qui facilitaient l’existence » comme nous le montrerons dans la dernièrepartie de cette réflexion.
I) l’argent : une valeur omniprésente.
L’argent est un moyen omniprésent. La lecture historique prouve comment il contribue à l’édification des sociétés et des conditions. En fait, ce moyen défie le temps et l’espace et permet la réalisation d’objectifs variés et étendus : il est alors un outil privilégié pour satisfaire les besoins psychologiques et affectifs desindividus et c’est ce qui explique l’engouement qu’il suscite.
1) l’argent : une présence remarquée.
L’argent a une présence très remarquée dans notre existence ; une omniprésence que confirme aussi bien une approche historique que le constat de son utilisation quotidienne. En effet, L’histoire de l’argent révèle l’histoire de l’humanité. Il est un témoignage du développement des sociétés. Nous pouvonsdire, à la suite de Simmel, que l’histoire présente l’argent comme une valeur fondatrice des civilisations : l’exemple des cités primitives qui se fabriquaient de la monnaie à partir de coquillages montre que l’argent est davantage un besoin ou du moins qu’il répond à un besoin nécessaire. Par la suite la satisfaction de ce besoin a contribué à l’essor des civilisations. Ainsi, l’invention de...
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