L'argent

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  • Publié le : 15 octobre 2010
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L'argent est au centre de nos préoccupations les plus quotidiennes, il ne fait pas pourtant partie des thèmes canoniques des sciences de l'homme. Étudier l'argent c'est d'abord déterminer les conditions qui lui permettent d'assurer sa fonction monétaire. C'est ainsi comprendre comment les propriétés de l'argent influencent les modalités des échanges des biens et en quoi la circulation de l'argentfavorise l'activité économique. Mais surtout il faut prendre conscience que l'argent, débordant largement ses fonctions économiques, est un fait social total. C'est bien sûr un critère de distinction sociale entre riches et pauvres, mais, plus subtilement, les caractéristiques de l'économie monétaire induisent le mode d'organisation des interactions sociales. L'argent est aussi le moteur desrivalités et des luttes sociales. Comment réfléchir sur le thème de l'argent ? Prendre la pleine mesure du phénomène de l'argent n'est-ce pas remarquer combien l'échange marchand ramène les relations humaines a des relations d'intérêt ? L'argent peut-il avoir un pouvoir corrupteur, un pouvoir d'aliénation, de nivellement des valeurs ? Combien peut-il susciter des fascinations pathologiques ? La valeurdes biens, des hommes et des vies s'évaluant à l'aune de l'argent, ne peut-on pas s'y intéresser sans s'interroger sur l'estime dans laquelle on doit tenir ses divers usages ? Pour saisir la véritable valeur de l'argent, son essence, on ne peut s'en tenir au point de vue de l'économie. La valeur économique de l'argent n'est jamais seulement économique mais toujours aussi psychologique etanthropologique. Saisir cela donne donc à l'argent une valeur heuristique exemplaire. L'argent est d'une immense importance pour la compréhension des motifs fondamentaux de l'existence. La forme monétaire s'est emparée de la totalité de la sphère économique. Pour remplir sa fonction de mesure, échanger, représenter des valeurs, l'argent doit-il être une valeur ou bien peut-il se contenter alors d'êtresimplement signe et symbole, dépourvu de valeur propre ? Il est fondé dans le développement historique de l'argent qu'il devait être à l'origine une valeur autonome. Toutefois l'argent est devenu une bande de papier à valeur intrinsèque nulle, mais n'importe quelle bande de papier ne peut faire l'affaire. L'histoire de la monnaie est celle d'une dématérialisation croissante: de la monnaie métalliqueà la monnaie scripturale. L'argent se dresse toujours en face des marchandises usuelles comme l'unique incarnation adéquate de leur valeur. C’est un joker, équivalent général qui a toutes les valeurs; L'argent peut exprimer le rapport des choses entre elles, réalisable dans l'échange. La monnaie constitue une sorte d'étalon qui rend les choses commensurables et les met sur un pied d'égalité. C'estle manque absolu de contenu propre qui donne à l'argent sa marque distinctive et sa valeur permanente. Dans l'économie monétaire, l'argent et les marchandises ont à la fois une valeur abstraite et une valeur concrète, une valeur d'usage et une valeur d'échange, une valeur quantitative et une valeur qualitative. Il existe deux propriétés de l'argent qui font apparaître l'échange de marchandises etde prestations contre de la monnaie comme le plus satisfaisant des échanges, ce sont sa divisibilité et son utilisabilité sans limite. L'économie monétaire se distingue avantageusement de l'économie de subsistance et de troc. Mais cette évaluation positive de l'argent est contestée par certains. Sigismond, partisan d‘une société communiste, propose de le remplacer par un paiement en nature.Quelques contextualisations historiques feront comprendre ces mouvements qui mènent l'argent vers son pur concept. Lorsque au XIIIe resurgissent d'assez grosses fortunes en capitaux, le capital était un moyen de puissance encore inconnu de la masse populaire. Harpagon représente cette bourgeoisie, classe sociale en plein essor au XVIIe qui s'enrichit entre autres par le commerce de l'argent. Sous le...
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