L'effet nocebo

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  • Publié le : 2 juin 2012
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Introduction
L'effet nocebo est un concept assez nouveau qui fait référence au célèbre effet placebo.

L’effet placebo, vous connaissez : vous prenez un médicament en pensant qu’il s’agit d’une molécule efficace, en fait, c’est du sucre... mais qui sera efficace ! La raison : la force de la suggestion.

L’effet nocebo, c’est l’inverse. On vous annonce d’une mine contrite que le médicamentque vous prenez, présente des effets secondaires pénibles, vous les ressentez immédiatement. La raison est toujours la même : la force de suggestion ! Il paraît que même les animaux subissent l’effet nocebo !

Exemple d'effet nocebo chez les animaux

Voilà une expérience menée en laboratoire qui, si elle ne vous convainc pas, va sérieusement vous ébranler. On prend un rat de laboratoire quel'on anesthésie. On effectue sur son crâne, une incision avec un bistouri bien sale, plein de microbes. Puis on referme la plaie avec une bande. Huit à dix jours plus tard, le rat fabrique des globules blancs en grande quantité : son système de défense immunitaire lutte contre l’infection provoquée par le bistouri sale.

On recommence la même opération trois fois de suite. Et trois fois de suite,le rat, au bout de quelques jours, fait fonctionner son système immunitaire : son taux de globules blancs s’élève.

On reproduit la même opération une quatrième fois. Sauf que, cette fois-ci, le bistouri est nickel, parfaitement stérile, sans la moindre petite bactérie. Cependant, au bout d’une huitaine de jours, comme les autres fois, le rat lutte contre une infection, qui, cette fois-ci,n’existe pas ! Son taux de globules blancs s’élève pour rien. Le seul fait d’être traité comme les autres fois, lui provoque le même effet.

Un exemple chez l'homme...

Un exemple pour illustrer l'effet nocebo. Un homme chez qui on a diagnostiqué un cancer foudroyant, est renvoyé chez lui par les médecins lui annonçant sa fin prochaine. L’homme rentre chez lui et meurt en effet quelques semainesplus tard. Sauf qu'à l’autopsie, on découvre qu’il y avait eu erreur et que la tumeur dont il était atteint, était en fait minuscule !

Un autre exemple d'effet nocebo ? Vous avez forcément dans votre entourage une personne qui suit ou qui a suivi une chimiothérapie. Posez-lui la question. Quasiment toutes les personnes sous chimiothérapie, commencent à se sentir mal (nausées, vomissements),avant que la chimio ne leur soit administrée.

L’effet nocebo : comment ça marche ?

L’effet placebo est connu. On prend un médicament, persuadé qu’il est efficace et, soit on ne sent rien, soit on se sent mieux... alors que ce n’était que du sucre.

L’effet nocebo est le contraire. On prend un médicament, persuadé qu’il va provoquer un effet secondaire désagréable. Soit on ne sent rien, soiton ressent cet effet secondaire... alors que ce n’était que du sucre.

Ce qui signifierait que le seul fait d’avoir une information négative sur un traitement, ou sur une maladie, pourrait provoquer des symptômes désagréables, voire une aggravation de la maladie. Par la seule force de la suggestion et du mental. Voilà ce qu'est l'effet nocebo.
Trop d’info nuit à l’info ?

Alors pour expliquerl'effet nocebo, peut-on, à partir de ce que l’on vient de voir, en déduire que trop d’informations sur un médicament ou sur une maladie, peut nuire ? Et, en quelque sorte, fausser l’info elle-même ?

En fait, ce n’est pas tant l’info elle-même qui pose problème, mais plus la manière dont elle est avancée. Il est vrai qu’à lire les notices des médicaments, avant même d’avoir avalé la moindrepilule, on se sent déjà nauséeux, fatigué, étourdi… Cependant, quand on sait que les laboratoires sont contraints de présenter tous les effets secondaires, même rarissimes qu’ils ont pu constater, et cela uniquement par mesure de précaution, pour se prémunir d’éventuels procès, on se sent déjà mieux !

Si votre médecin vous annonce que vous êtes en train de développer une certaine maladie et...
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