L'europe

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  • Publié le : 2 janvier 2011
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L'Europe.
Étymologie et mythologie.
- Mythologie: Europe est une princesse, fille d’Agénor, roi de Phénicie (= Liban actuel) Zeus l’enlève, sous la forme d’un taureau, et l'emmène en Crète. Zeus & Europe ont 3 fils dont Minos (roi de Crète) qui se marie à Pasiphaé. Pasiphaé et un taureau ont un enfant, Astérios le minautore.
Lien Europe-Asie : Europe quitte l’Asie (phénicie) pourl’Europe (Grèce).D'un point de vue mythologique, Europe est née en Asie.- Etymologie: 
Grec =>Euros = large
Ops => œil, visage(de la princesse)
Phénicien => Ereb (Europe) = soir ou Occident
Asu (Asie)= Levant ou Orient
Europaioï : Désigne les grecs résistants à la menace perse lors des guerres médiques (Grèce VS Perses) racontée par Hérodote.
 Par extension --> Ceux quicombattent pour sauver leur indépendance.
Les étymologies nous apprennent beaucoup de choses sur l’Europe :
Europe = les civilisés
Asie =les autres, les barbares (non-grecs) : la périphérie.
L’idée d’Europe va acquérir une signification politique et religieuse qui l’opposera aux autres continents: elle devient alors un territoire à défendre contre l’invasion des infidèles ou desbarbares selon l’époque.

2. Les délimitations de l'Europe.
Un continent difficile à délimiter.Définition d’un continent : Vaste étendue de terres entourée par des océans.--> L’Europe ne correspond pas aux critères classiques d’un continent.--> C’est un espace difficile à délimiter à l’est et au sud-est.
 1) Comment délimiter l'Europe ?

a) Selon Hérodote (IVe siècle AC) : Ensemble de lapéninsule rattachée à l’Asie limitée à l’est par le Tanaïs (fleuve d’Ukraine, = Don actuel).b) Selon Pierre le Grand (1672-1725) : Pierre le Grand est un empereur russe (Tsar) du VIIe-XVIIIe siècle, qui souhaite rattacher son territoire à l’Europe pour des raisons politiques (intégrer la Russie à labrillante civilisation européenne). Il fait donc appel à son géographe, Vassili Tatichtchev, qui trouveune limite plus à l’est , l’Oural (limite arbitraire).

Définition géographique de l’Europe :- Péninsule accrochée à l’ouest de l’Asie et qui s’enfonce dans l’Atlantique.Elle est séparée à l’ouest par l’Atlantique, à l'est par ll’Oural, au sud-est par le Caucase, au nord par l’océan glacial Arctique et au sud par la Méditerranée. L’Europe est donc un cap du continent eurasiatique.
- L’Europe estsituée au centre des terres émergées et en occupe 7%, soit 10M de km².
Avantages géographiques :
Grande longueur de côtes
Position centrale des terres émergées (bénéfique pour les grandes découvertes).
Nombreux isthmes (carrefours commerciaux, ex : Suez).
Isthme : Étroite bande de terre qui rejoint deux masses continentales.

2) L’Europe est un produit de l’Histoire :-L’Europe est d’abord une idée plus qu’une évidence géographique.Cette idée peut varier selon les époques :Au Moyen-Age : CHRISTIANISME
Pays chrétiens VS infidèles
Europe VS Asie (Islam, Orient)
L’idée d’Europe va acquérir une signification politique et religieuse qui l’opposera aux autres continents:elle devient alors un territoire à défendre contre l’invasion des infidèles ou desbarbares selon l’époque.

Aujourd’hui : DEMOCRATIE
L’Europe est une idée, un projet
Contenu de cette idée:
Occident / Orient (Asie).- Civilisation commune avec un brillant passé.- (Brillant) patrimoine culturel commun.

L’Europe est une construction de l’esprit humain à partir d’une réalité géographique mal déterminée ».
L’Europe a des limites imprécises et fluctuantes selonl’idée que l’on s’en fait.
(ex : Europe, U.E, U.E.F.A, …)
L’assimilation actuelle du mot Europe à la seule Union européenne rétrécit l’espace européen à un noyau central, considéré comme le cœur économique, culturel et politique du continent.
Faute d’une frontière claire, on peut cependant se servir à la fois de l’Histoire et de la géographie du continent pour établir un gradient...
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