L'histoire du chocolat

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  • Publié le : 28 mai 2010
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L'épopée du chocolat débute dans les régions tropicales de l'Amérique du Sud, où le cacaoyer poussait à l'état sauvage depuis toujours et où des générations d'indiens connaissaient sesvertus depuis des siècles. Les Toltèques et les Itzà furent les premiers à la cultiver : au début du XVIIe siècle,  ils développèrent leur plantations dans la province du Yucatan, et la fève decacao servit même de monnaie aux tribus de ces régions. Moctezuma, le dernier empereur aztèque, proposa à Hernan Cortés une boisson réconfortante appelée « tchocolatl », contraction de deux motsnahuatl qui signifient «  fruit et eau ». Le breuvage de Moctezuma «  était un mélange froid et plutôt amer, fait de fèves de cacao grillées, broyées et mélangées à l'eau. Cette pâte étaitépaissie avec de la fécule de maïs et aromatisée avec des épices, de la vanille et du miel pour rendre la boisson plus appétissante. N'accordant aucune importance aux fèves de cacao offertes par lesamérindiens en 1502, l'explorateur Christophe Colomb, laissa ainsi le privilège à Hernan Cortès de rapporter ce « trésor » à l'empereur d'Espagne, Charles Quint, lors de la conquête du« Nouveau monde », 22 ans plus tard. Les premières chocolateries espagnoles furent créées en 1580. En France, le chocolat a été découvert en 1615 lors du mariage de Louis XIII avec l'infante d’Espagne,Anne d'Autriche et devint à la mode à la cour de Louis XIV grâce à la reine. Longtemps consommé sous forme de boisson chaude, le chocolat ne devint tablette et ne fut commercialisé sous cetteforme qu'au XIXe siècle grâce aux progrès de l'industrialisation. Les premières fabriques de chocolat arrivent en Europe avec les futurs grands noms de ce qui va devenir au milieu du siècle uneindustrie chocolatière. La tablette de chocolat est inventée en 1802, le chocolat en poudre en 1828 et le chocolat au lait en 1875. Les premières barres chocolatées apparaissent en...
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