L'histoire a t'elle un sens

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  • Publié le : 5 mai 2011
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L’histoire a-t-elle un sens ?

Introduction

Le terme « histoire » désigne dans son sens le plus large l’ensemble des choses qui arrivent, sont arrivées et arriveront : on parle d’ »histoire universelle ».Cependant une distinction est généralement faite entre deux histoires : l’histoire « réelle » d’une part (Geschichte en allemand), qui signifie les événements du passé tels qu’ils furentaccomplis, et l’histoire en tant que discipline d’autre part (historie en allemand), c'est-à-dire la connaissance du passé. Paradoxalement, une histoire étudie l’autre dans l’espoir de lui trouver un sens. En effet les historiens et philosophes de l’histoire se posent depuis longtemps la question du sens de l’Histoire : peut on en observant l’ensemble des évènements historiques définir leur raisond’être ou le but de leur enchainement ? Pouvons-nous parler d’une marche de l’Histoire ? Serait-il possible d’en tirer des leçons, donc de parler de sens didactique de l’histoire ?
Bien qu’à première vue il semble y avoir un mouvement vers le progrès au fil de l’Histoire, l’idée d’une évolution linéaire positive semble de plus en plus contestable de nos jours. Peut être faudrait il envisager un autreschéma de la progression historique ?

I. Un cheminement linéaire et mélioratif au cours de l’histoire.

A. Un Progrès indéniable

1. Technique.
• Ref : Descartes : le progrès rendra l’homme « comme maitre et possesseur de la nature ».
• Ex : transports, médecine….
2. Moral et politique
• Ex : mise en place de valeurs d’égalité, démocratie, parité, suffrage universel…

B. Un «parcours » commun à toutes les civilisations….

1. Étapes-clés communes
• Évolution parallèle de différentes civilisation : Chinoise/ Européenne par ex., avec les mêmes étapes clés : maitrise du feu, des outils, agriculture, écriture…
2. Rendant possible l’établissement de « modèles »
• Ref : W.W.Rostow, économiste, 1960 : développement d’une civilisation en cinq étapes.

C. … et un « but »commun ?

1. Le sens de l’histoire selon Hegel
• Ref : Hegel : le but ultime de l’histoire est l’avènement de l’Esprit absolu, de la Raison.
• « La raison gouverne le monde, […] elle s’accomplit en et par la réalité historique » (Hegel).
• Avènement de l’esprit rendu possible par la Ruse de la raison : les hommes sont manipulés par la Raison qui utilise leurs passions pour arriver à ses fins : «Universel est présent dans les fins particulières et s’accomplit par elles » (La raison dans l’Histoire , H.)
2. Le sens de l’histoire selon Marx
• Les hommes fabriquent leur propre histoire : « Au lieu d’aller du ciel vers la terre, […] c’est de la terre au ciel que l’on monte » (L’idéologie Allemande)
• La raison d’être de l’Histoire est la lutte des classes, son but ultime la liberté.

D.L’histoire semble donc avoir un sens didactique pour les hommes

1. Apprendre de ses erreurs
• Étude des batailles du passé …
2. Consoler sur le futur
• Ref : Kant : « ce fil conducteur [l’histoire][…] ouvrira encore […] une perspective consolante sur l’avenir » (IX proposition)  l’histoire est le « fil conducteur » de la destinée des hommes.
• Toujours selon Kant, l’histoire rendeffective la moralité des hommes qui garde espérance en apercevant dans l’histoire le « développement d’une finalité progressive ».

II. Pourtant cette progression linéaire méliorative semble compromise de nos jours.

A. Progrès n’est pas synonyme de Bien

1. Horreurs technologiques
• Les moyens de tuer se sont développés en même temps que le progrès technologique
• Ex : bombe H, gaz, armesbactériologiques…
2. Détérioration de la condition humaine
• Déshumanisation, rationalisation du travail, taylorisme…
3. Conséquences environnementales
• Condorcet : les progrès de la perfectibilité de l’homme « n’ont d’autre terme que celui du globe où la nature nous a jeté »(Esquisse)
• Extinction des espèces, exploitation abusive des ressources, pollution des eaux…

B. Et l’histoire n’a...
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