L'homme est-il prisonnier du temps?

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  • Publié le : 9 février 2010
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L'homme est-il prisonnier du temps?

Le terme « prisonnier » vient du mot « prison », un lieu dont le but est de priver l'homme de liberté.
Il paraît évident que le temps, qui n'a pas d'existence matérielle, physique, n'emprisonne pas l'homme comme le ferait une prison au sens juridique du terme. Le temps ne peut a priori pas priver l'homme de sa liberté de mouvement; de voir ses proches,etc.
De plus, on utilise dans le langage courant des expressions comme « emploi du temps », « perdre son temps », des expression qui laisseraient penser que non seulement l'homme n'est pas prisonnier du temps mais qu'il dispose du temps, qu'il l'utilise à sa guise, qu'il peut le gérer.
Pourtant, on constate aisément dans la vie de tous les jours que la vie de l'homme est réglée en fonction dutemps, il est obligé de respecter des horaires, ses périodes de sommeil correspondent le plus souvent aux périodes de nuit, etc.
Cette vie réglée selon des horaires est-elle la seule contrainte que le temps impose à l'homme? Sur quels autres points le temps influence-t-il sa vie? Cette influence est-elle suffisamment forte pour priver l'homme de sa liberté d'action, et en faire un « prisonnier dutemps » ? Si c'est le cas, l'homme peut-il échapper à sa condition et recouvrir sa liberté? Par quels moyens?

La première chose qui nous vient à l'esprit lorsque l'on pense aux contraintes imposées par le temps, c'est la contrainte des horaires.
L'homme a en effet procédé à un découpage numérique du temps en fonction du mouvement du soleil par rapport à la Terre (bien que ce mouvement nesoit qu'apparent, c'est en vérité la Terre qui est en mouvement). Il a également découpé le temps à une échelle plus grande, en se basant cette fois sur le mouvement cyclique des astres (le mouvement de la Terre autour du soleil notamment). Ce découpage a abouti à la division du temps en journées, divisées elles même en heures, divisées en minutes, divisées en secondes, etc.
Ce découpage permetévidement à l'homme de faciliter sa vie en société, mais il lui impose en même temps des contraintes, des obligations : il faut qu'il soit à telle heure au travail, il a droit à tel nombre de jours de repos, il faut qu'il ait vécu un certain nombre d'année pour voter... On pourrait multiplier les exemples, et on se rend compte qu'il n'existe pas de lois ( dont la fonction est de régir la vie ensociété) ne prenant pas en compte le facteur temps.
On peut objecter que certaines sociétés vivent sans ce découpage temporel, avec moins de contraintes sociales, par exemple certaines sociétés qui vivent à l'écart du monde, loin de notre société de progrès (certaines tribus d'Amazonie par exemple). Mais ces sociétés ont tout de même une vie réglée par le temps. Certes, celui ci ne sera pas dénombréen heures, en minutes, mais il correspondra à des périodes d'ensoleillement, à des saisons, etc.

La première contrainte imposée par le temps est celle des horaires. Cependant, c'est finalement une contrainte que l'homme s'est imposé lui même par ce découpage numérique. Qui plus est, ces contraintes sont peut être plus due à la vie en société qu'au temps lui même. Qu'est ce qui, dans la naturemême du temps, pose problème à l'homme?

L'homme à conscience du temps parce qu'il a conscience de multiples changements, aussi bien en lui (des changements biologiques qu'il perçoit naturellement comme le passage d'un état de forme a celui d'un état de fatigue, etc.) que chez autrui (il peut le voir vieillir, etc.) que dans la nature (le jour fait place à la nuit, les feuilles tombent...). C'estcette perception des changements qui fait que l'homme à conscience du temps et de sa caractéristique principale : il passe.
La première conséquences du passage du temps est le caractère éphémère du temps présent : le présent est un instant insaisissable, c'est l'imperceptible instant ou le futur devient passé. Il est donc tout à fait impossible pour l'homme d'être dans l'éternité, c'est à...
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