L'homme est libre

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  • Publié le : 3 janvier 2010
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« L’homme est libre : sans quoi conseils, exhortations, préceptes, interdictions, récompenses et châtiments seraient vains. Pour mettre enévidence cette liberté, on doit remarquer que certains êtres agissent sans discernement, comme la pierre qui tombe, et il en est ainsi de tous les êtresprivés du pouvoir de connaître. D’autres, comme les animaux, agissent par un discernement, mais qui n’est pas libre. En voyant le loup, la brebisjuge bon de fuir, mais par un discernement naturel et non libre, car ce discernement est l’expression d’un instinct naturel […]. Et il en va de mêmepour tout discernement chez les animaux.
Mais l’homme agit par jugement, car c’est par le pouvoir de connaître qu’il estime devoir fuir oupoursuivre une chose. Et comme un tel jugement n’est pas l’effet d’un instinct naturel, mais un acte […] qui procède de la raison, l’homme agit par unjugement libre qui le rend capable de diversifier son action. En effet, à l’égard de ce qui est contingent, la raison peut faire des choix opposés,comme le prouvent les arguments des dialecticiens et les raisonnements des rhéteurs. Or les actions particulières sont en un sens contingentes ; aussile jugement rationnel peut-il les apprécier diversement et n’est-il pas déterminé par un point de vue unique. Par conséquent il est nécessaire quel’homme soit doué du libre-arbitre, du fait même qu’il est doué de raison. »

Saint Thomas d’Aquin, Somme théologique, I, question 83, a.1.
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