L'homme moderne

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  • Publié le : 3 mai 2011
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Nom scientifique[modifier]

La dénomination binominale complète de l'espèce humaine est : Homo sapiens, Linné 1758.

* Homo constitue le nom de genre (au nominatif latin, avec premièremajuscule et en italique),
* sapiens provient d'un adjectif latin (en minuscule italique ) signifiant « intelligent, sage, raisonnable, prudent », et qui désigne l'espèce,
* Linné identifie le nomdu naturaliste qui a nommé et décrit l'espèce,
* 1758 situe l'année de publication de la diagnose, ou de sa validation.

Jusqu'en 2003, l'espèce Homo sapiens était subdivisée en deux groupesdistincts, considérés comme deux sous-espèces, dont l'une était l'espèce humaine actuelle, et l'autre, une espèce cousine éteinte, celle de l'homme de Néandertal. Comme pour toute sous-espèce du règneanimal la conséquence terminologique a été de créer des noms trinomiaux en rajoutant un adjectif, toujours latin (et en italique), après le nom d'espèce. C'est ainsi que l'espèce humaine était appeléeHomo sapiens sapiens, et son cousin était appelé Homo sapiens néandertalensis. Cette terminologie n'est plus en vigueur pour la majorité des scientifiques qui considèrent alors les deux espèces :Homo sapiens et Homo néandertalensis.
Appellations courantes[modifier]

Le mot français « homme » est une évolution du latin hominem, accusatif de homo, et se réfère avant toute chose à l'espèce Homosapiens dans son ensemble (le nominatif homo a donné en français le pronom indéfini on[5]).

Le mot « homme », dans une deuxième acception, désigne aussi le mâle adulte, plus prosaïquement qualifiéd'individu de sexe masculin (le latin classique utilisait, en ce sens, le mot vir, d'où dérivent les mots français « viril », « virilité »). Le terme « femme » désigne la femelle adulte.

Les termes« garçon » et « fille » désignent respectivement le mâle et la femelle à leur stade infantile ou pubère. Ils renvoient aussi à l'individu adulte lorsque l'accent est mis sur la filiation.

On...
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