L'inde

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Chapitre II : Colonisation et décolonisation

Leçon 2 : Le monde colonial au XXème siècle : de l’apogée à la disparition

Introduction :

La première Guerre Mondiale consacre l’apogée du système colonial Européen. Elle débouche sur la prise de contrôle de nouveaux territoires par le Royaume-Uni et la France principalement. Il s’agit des anciennes colonies Allemandes mais aussi de certainsterritoires arabes ayant appartenu à l’Empire Ottoman, comme la Syrie (devenue Française) ou la Palestine (devenue Britannique). Après l’époque de la conquête, c’est la période de l’organisation de ces empires dont on exalte régulièrement les bienfaits. Cependant, cette apparente apogée ne doit pas donner le change ; le monde colonial est traversé par des contradictions qui vont débouchées moins de50 ans plus tard, sur son indépendance.

Problématique : Dans quelles mesures les contradictions du monde colonial sont-elles à l’origine de sa fin ?

I) Une apogée trompeuse : les contradictions du monde colonial dans l’Entre-deux-guerres

A/ Des empires à leur apogée

- Durant l’Entre-deux-guerres, le monde colonial connaît son extension maximale, puisque 42% des terres émergées enrelèvent (surtout Afrique et Asie), soit 31% de la population mondiale
- Ce monde colonial est immense avec 3 empires principaux :
- Le plus important, l’empire Britannique contrôle les Indes, qui sont la perle de leur empire (les rois Britanniques successifs porteront le nom de « souverain des Indes ») qui a elles seules comptent plus de 300 millions d’habitants ; qui contrôle aussi unepartie de l’Afrique, essentiellement à l’Est (+ Nigeria à l’Ouest) ; s’ajoutent a cela les dominions (territoires qui dépendent du Royaume-Uni mais qui ont une autonomie proche de l’indépendance surtout après l’année 1931 et le statut de Westminster ; et qui ont le droit à cette autonomie grâce à la majorité de population blanche à l’intérieur de ces dominions). Cet empire est très vaste et trèspeuplé (Canada, Indes, Australie…)
- Le 2ème empire par la taille est l’empire Français (environ 10% des terres émergées et 66 millions d’habitants, soit plus d’habitants que sur le territoire français même (40 millions))
- Le 3ème empire important est l’empire Néerlandais. La taille de cet empire est assez réduite mais il comporte cependant de nombreux habitants : environ 50 millionsrien que pour les Indes Néerlandaises (Indonésie)… A l’époque, ces Indes sont aussi la principale source de caoutchouc dans le monde (matière première essentielle à l’époque)
- Les autres empires à la surface de la planète sont les empires Belge (Congo), Espagnol, Portugais, Italien (avec la conquête de l’Ethiopie en 1935 – 1936), Américain (Philippines depuis 1898)
- L’utilité du monde coloniala semble-t-elle été avéré depuis la 1ère Guerre Mondiale puisque les colonies ont contribué à l’effort de guerre de leur métropole (L’armée française a par exemple utilisé des noirs, l’armée anglaise a eu recours a des indiens et a été épaulé par des soldats venus des dominions). La main d’œuvre venue des colonies a aussi permis de remplacer les hommes partis au front. D’autre part, les coloniesont aussi fourni énormément de matières premières et de denrées alimentaires aux métropoles
- Ce rôle de l’empire est exalté de plus en plus durant l’Entre-deux-guerres :
- En 1930, on fête en France, le centenaire de la prise d’Algérie
- En 1931, à Paris, a lieu une exposition coloniale universelle (environ 50 millions d’entrées pour 8 millions de visiteurs !) : l’affiche de cetteexposition présente un arabe (pour le Maghreb), un noir (pour l’Afrique Occidentale Française et l’Afrique Equatoriale Française), un asiatique… tout ceci pour symboliser la souveraineté de la France dans le monde entier
- Même si une certaine fraternité est exaltée par l’ensemble des Français à l’égard de ces colonies, la différence reste très marquée, la France, comme toutes les autres métropoles,...
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