L'ironie

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  • Publié le : 20 mai 2010
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L'IRONIE

L'ironie est une forme d'expression dans laquelle on se moque de quelqu'un, d'un adversaire ou d'une idée. Elle consiste essentiellement en un écart, un décalage entre ce qui est dit etce qui est pensé.

C'est une forme argumentative, mais aussi narrative et dramatique.



Plusieurs procédés rhétoriques sont couramment employés dans un but ironique:

l'antiphrase, quiconsiste à dire le contraire de ce que l'on pense et que l'on veut faire comprendre.
Ex : « Quel courage ! », peut-on dire pour se moquer d'un lâche.
la litote, qui est une figure d'atténuation, peutégalement être utilisée ironiquement.
Ex : « On ne peut pas dire que la France soit une grande nation en ce qui concerne le golf. »
la prétérition, qui consiste à dire quelque chose en disant qu'on ne ledira pas.
Ex : « Je ne dis pas que tu es stupide. » (Ce qui est une manière de le dire quand même.)
l'hyperbole
Ex : « Quel tableau magnifique ! Quel chef d'oeuvre ! On dirait du Rembrandt, du vanGogh ! », à propos d'une croûte.
l'ajout d'un commentaire absurde
Ex : « Pangloss fut pendu, bien que ce ne fût pas la coutume. » (Voltaire, Candide)


Mais l'ironie est essentiellement un faitd'énonciation. Elle consiste en une distance entre l'énonciateur (celui qui parle) et l'énoncé (ce qu'il dit).

Dans une argumentation, l'ironie consiste à faire semblant de donner la parole à sonadversaire, à le citer pour mieux montrer que ses idées sont absurdes, odieuses ou ridicules.

Dans un récit, l'ironie tient souvent à une opposition entre le narrateur et le point de vue.

Authéâtre, l'ironie dramatique se produit quand un des personnages présents sur scène ignore quelque chose que les autres et les spectateurs savent. Ce peut être un procédé de la comédie (quelqu'un est cachédans un placard et épie ce qui se passe et ce qui se dit), mais aussi de la tragédie (par exemple quand, dans OEdipe roi de Sophocle, OEdipe mène l'enquête pour retrouver et châtier le meurtrier...
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