L'opinion publique

Disponible uniquement sur Etudier
  • Pages : 8 (1924 mots )
  • Téléchargement(s) : 0
  • Publié le : 25 avril 2010
Lire le document complet
Aperçu du document
Sciences Politiques.

Comment se constitue l'opinion publique ?

Il semblerait aujourd'hui que la présence du terme d'opinion publique soit partout. En effet, elle se retrouve dans les médias que ce soit à la télévision ou dans les journaux, mais aussi dans les discours des politiques. C'est ainsi qu'à tout temps nous nous retrouvons confrontés à des chiffres qui sont censés montrer ce quenous pensons sur tel ou tel sujet émanant du domaine public. Cependant, la notion d'opinion publique est encore assez floue. Si elle semble en permanence employée, elle ne représente pourtant pas quelque chose de précis. Ainsi, il semblerait que l'opinion publique ne serait rien d'autre que le constat de ce que pense une population à un moment donné, sur un sujet particulier. Une opinion étant eneffet un avis mais aussi un point de vue de quelqu'un sur quelque chose. La complication tient sur le fait qu'il se trouve rajouter à opinion, « publique ». De cette manière il est intéressant de savoir le sens qu'avait l'opinion publique dans des temps plus anciens, dans l'histoire. Au XVIIIe siècle, cela désigné principalement l'opinion des élites cultivés. Après la révolution, cela renvoyaitplus largement à l'opinion des citoyens, ce qui se rapproche donc plus de la définition que nous pouvons donner aujourd'hui. Il est donc intéressant de constater le changement puisqu'au XVIIIe siècle, l'opinion publique ne pouvait être donc formulée que par une élite savante, alors qu'aujourd'hui elle est émise par le peuple. Cependant, nous ne pouvons pas présumer que cette opinion représente toutela population puisqu'au delà d'une majorité il existe tout de même une minorité. On remarque alors la place grandissante qu'elle prend dans le discours politique, dans les médias avec le succès des sondages et autres puisque les hommes politiques y tiennent énormément compte. Ainsi, quels sont les acteurs qui construisent l'opinion publique ? N'est-elle pas modelée ? Si l'opinion publique prendalors une importance considérable grâce notamment aux sondages qui la font exister, il semble néanmoins dangereux de s'en prévaloir car celle-ci reste instable. Nous verrons d'une part que l'opinion publique est influencer par différents acteurs qui la modèle (I) et d'autre part que, cependant celle-ci peut être utilisé au profit des différents acteurs qui y contribuent (II).

I) Le modelage del'opinion publique.

A) Histoire et mesure de l'opinion publique.

Il semblerait que l'opinion publique soit une notion assez ancienne. En effet, c'est au XVIIIe siècle que le terme d'opinion fait son apparition et il désignera jusqu'à la révolution française l'opinion des élites cultivées, notamment car celles-ci remettrons publiquement leurs opinions sur les affaires du royaume, ce quiconstituera un début d'opinion. De la sorte, il faudra attendre l'après révolution pour que cette expression qu'est l'opinion publique renvoie dans un domaine plus large à l'opinion des citoyens, ou du moins de tout ceux qui sont appelés à le devenir. Ainsi, la révolution française semble avoir marquée un tournant dans l'expression de l'opinion publique puisque dorénavant celle-ci tient en comptel'ensemble d'une population et non plus une simple élite. De plus, à mesure de l'élargissement du suffrage, du développement des mouvements de masse, de la presse et autres se constitue donc une autre opinion publique distincte de celle des élites. De cette manière, celle-ci a pu être véritablement mesurée avec la {text:soft-page-break} naissance des sondages d'opinions, dont la technique a été pourla première fois testée aux États-Unis en 1936. Le principe du sondage est un principe assez simple, cela consiste notamment à questionner un échantillon d'éléments représentatifs d'une population puisqu'il est impossible d'en interroger la totalité. Cependant, il est vrai que parfois les réponses à ses sondages, enquêtes d'opinions ne reflètent pas toujours la réalité. En effet, dans la majeure...
tracking img