L'optimum duconsommateur et le paradoxe d'easterlin

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  • Publié le : 20 mars 2011
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Audrey Pottier
L1 voie Sciences-Po
Economie
L’optimum du consommateur et le paradoxe d’Easterlin

Un adage célèbre nous indique que « l’argent ne fait pas le bonheur ». Adage auquel on rétorque souvent que « si l’argent ne fait pas le bonheur, il y contribue fortement ».
Ces deux idées nous amènent vers le paradoxe d’Easterlin. Ce paradoxe tient son nom de l’économiste Richard Easterlin quil’a mis en évidence en 1974. Selon cet homme, une hausse du PIB ne se traduit pas forcément par une hausse du bien-être des individus.
Le PIB (= Produit Intérieur Brut) correspond au niveau de richesse, si Easterlin trouve un paradoxe, c’est parce que l’optimum du consommateur, est déterminé par ses goûts mais aussi par son niveau de richesse, soit son revenu disponible. Ainsi, le PIB a uneinfluence sur l’optimum du consommateur et donc sur son bien-être. En effet, l’optimum du consommateur représente l’équilibre entre les volontés et les possibilités de l’individu à satisfaire ses besoins. Cette satisfaction des besoins est ce qui amène l’homme au bien-être puisque parmi ces besoins certains, dits primaires, sont indispensables comme les besoins de se nourrir, de se loger ou de sevêtir.
Mais alors, comment expliquer le paradoxe d’Easterlin par rapport à l’optimum du consommateur ? Quel est le véritable impact du revenu sur le bien-être des individus ?
Pour répondre à cette question nous verrons tout d’abord dans quelles mesures le niveau de richesse peut déterminer le bien-être des hommes puis ensuite, que le PIB n’est pas forcément un bon indicateur de bien-être et que cebien-être peut être atteint par d’autre manières.

La satisfaction des besoins d’un individu est indispensable : se nourrir, se loger, se soigner sont des besoins qui sont mêmes vitaux. D’autres besoins plus secondaires comme pratiquer des activités sportives ou de loisirs sont aussi importants car ils amènent l’homme à une situation de bien-être. Mais pour satisfaire ces besoins, l’individu doitavoir de l’argent, cet argent est en effet l’instrument nécessaire à la satisfaction des besoins. L’individu doit donc concilier deux éléments pour atteindre une situation de bien-être : ses volontés et ses possibilités. Ses volontés sont déterminées par ses choix, ses envies et ses besoins. Mais pour répondre à ses volontés il doit voir selon ses possibilités qui sont déterminées par son revenudisponible. Le revenu disponible est la part du revenu destinée à la consommation de biens et services qui permettent de répondre aux besoins de l’individu.
Nous partons du principe que l’homme est rationnel, c’est-à-dire qu’il va choisir la situation qui lui procure le plus de satisfaction, il réalise un calcul coût/avantage. Ainsi, un consommateur va faire le calcul entre ses besoins deconsommation qui vont lui procurer du bien-être et sa capacité à répondre à ces besoins par rapport à son revenu. Ce calcul l’emmène vers ce que l’on appelle l’optimum du consommateur. Cet optimum est le plus grand degré de satisfaction que l’on peut obtenir par rapport au revenu dont on dispose. D’après cette idée, on peut constater que plus l’individu aura un revenu important, plus il pourra répondre àses volontés. Ainsi, sa satisfaction sera plus importante. On peut conclure que l’augmentation du revenu améliore la situation de bien-être.
D’autre part, le revenu permet d’accéder à la norme de consommation que prônent nos sociétés de consommation capitalistes. En effet, de nos jours, on consomme toujours plus. Cette consommation excessive est entretenue par les stratégies des entreprises quis’enrichissent grâce à elle mais aussi par la publicité. Le problème est que consommer est devenu une norme de vie, une nécessité même parfois. Et le seul moyen de consommer est de disposer d’un revenu. Grâce au revenu, l’individu peut consommer comme l’indique le modèle de consommation, il répond à ce que l’on appelle la norme de consommation et cela lui permet de se sentir intégrer à la...
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