L'or

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  • Publié le : 3 mai 2011
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Cendrars est un conteur hors pair !

Suisse, 1834. Johann August Suter, 31 ans, sans le sou, veut de l'or. De l'or ! Il quitte sa famille, son pays et part pour l'Amérique, prend le bateau,débarque à New York, pousse sa route jusqu'en Californie. Il achète une parcelle de terre, creuse une mine, négocie avec les Indiens, les Mexicains, le Gouvernement californien, fait venir des ouvriers, dubétail, des machines. Au bout de dix ans d'un travail acharné, Sutter est à son apogée. Nommé général, il est en passe de devenir l'homme le plus riche du pays. Mais le destin en a décidé autrement. Enjanvier 1848, son charpentier Marshall découvre de l'or sur ses terres. C'est le début de la tragédie de Sutter : ses ouvriers s'enfuient, ses terres sont dévastées par les milliers de chercheurs d'orqui affluent. Sa femme, venue le rejoindre, meurt d'épuisement à son arrivée. Il engage une procédure juridique contre l'État américain. Il réclame justice ! Sans résultats. Pendant des années, ilcontinue son procès, inutilement, se fait escroquer, incendier, perd ses deux fils, et sa fille le renie. En 1880, sept petits voyous croisent un vieillard brisé et lui annoncent en plaisantant : «Général ! général !" tu as gagné ! Le congrès vient de se prononcer ! Il te donne 100 millions de dollars ! » Johan August Sutter se dresse tout raide, ne dit qu'un seul mot : « Merci ! », puis meurt sous lecoup de l'émotion. Le Congrès n'avait même pas siégé ce jour-là.

Grand voyageur et aventurier, l'œuvre fiévreuse et violente de Cendrars est nourrie de ses expériences et de ses souvenirs.

Cegénéral aventurier suisse a réellement existé et fondé La Nouvelle Helvétie, un petit État en Californie. On suit donc l'ascension, aussi vertigineuse que la chute, de ce général armé d'un incroyablecourage. Mais l'or ne rend pas heureux, il rend seulement riche et envieux. « La découverte de l'or m'a ruiné. Je ne comprends pas. » Blaise Cendrars fait une analyse psychologique très fine de...
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