L'orient

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  • Publié le : 25 mai 2010
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L’Orient est, au plein sens du terme, imaginaire : il occupe une place névralgique dans l’idée que nous nous faisons de nous-mêmes. Il est à l’Occident ce que l’altérité est à l’identité, ce que le passé et la tradition sont à l’avenir et à la modernité. Miroir de notre refoulé, il est à la fois le rêve et la mort.
Mais les peuples de cette région du monde que nous avons l’habitude d’appelerProche-Orient sont, eux, bien vivants. Leur présence et leurs aspirations nous interpellent sous des formes parfois brutales et désagréables, face auxquelles nous sommes tentés de puiser à l’arsenal des vieux clichés. L’accumulation de notre imaginaire oriental, en effet, a fini par former un faisceau d’images complémentaires et contradictoires qui expliquent en partie les difficultés que nouséprouvons devant l’Islam et, de façon plus générale, devant les autres cultures.
À travers l’étude des fonctions successives qu’a remplies l’Orient imaginaire au cours des diverses étapes de la pensée politique occidentale, ce livre interroge les fondements de la connaissance de l’autre. L’autre est un détour pour revenir à soi, et l’usage qu’on en fait reste forcément ethnocentrique. Encore faut-il enprendre conscience : l’ethnocentrisme n’est pas une simple myopie dont on puisse se défaire, c’est la condition même de notre regard sur le monde. Comprendre cela constitue de nos jours un préalable nécessaire à tout échange de significations entre cultures. En ce sens, ce livre ne s’adresse pas seulement aux spécialistes mais à toute personne désireuse de s’interroger sur la place de l’Occidentdans le monde et sur la relation de soi à l’autre, qui ne se laisse jamais réduire à un simple lien de domination ou de subordination, quelle que soit l’inégalité du rapport de forces.

Table des matières

I. La frontière mythique
1. L’appropriation du passé – 2. La filière hellénique – 3. La nostalgie de l’unité romaine – 4. La guerre de la succession romaine – 5. Le mythe de larupture

II. Symbiose et conflits
1. Les termes de la rencontre – 2. L’Orient des Croisés – 3. L’image de l’hérésie – 4. L’attitude envers la science arabe – 5. Un monde méditerranéen

III. Genèse d’un clivage
I. Équilibre ou rupture en Méditerranée : 1. Menace et fermeture ottomanes – 2. Clivage méditerranéen et rupture atlantique
II. Conscience de soi et image de l’autre : 1. L’évolutiondes esprits – 2. L’observation de l’autre – 3. Le jugement politique : Machiavel – 4. L’intégration universelle : Postel – 5. Le sens de l’histoire : Bodin

IV. La distance orientale
I. L’Orient du classicisme : 1. Les voyages d’Orient – 2. Du bon usage de l’Orient – 3. L’usage politique : le projet de Leibniz .
II. L’Orient des Lumières : 1. L’Islam et son peuple fondateur : une sociologiede la religion – 2. L’Islam comme cataclysme et fanatisme – 3. L’Orient du despotisme

V. L’Orient de la modernité
I. L’Orient en question : 1. Le sabre et la plume – 2. L’Orient sondé : l’enquête de Volney
II. L’Orient du colonialisme ordinaire : 1. Mépris et dévalorisation – 2. Paternalisme et valorisation – 3. Autocritique et revalorisation
III. L’Orient intégré : 1. La source close – 2.L’intégration hégélienne – 3. Les « enfants de Hegel » – 4. L’intégration onirique
IV. La mort de Sardanapale

VI. L’Orient de l’inquiétude.
I. Le déclin de l’Occident : 1. Spengler : le dernier des monologues – 2. Toynbee : vers le dialogue ?
II. L’âme sœur : 1. L’impossible réconciliation – 2. L’« accueil analogique » première manière – 3. L’accueil analogique deuxième manière – 4. Leretour du refoulé
III. La dialectique identitaire : 1. L’appréhension scientifique de l’autre – 2. Identité culturelle et modernité – 3. Le passage par l’autre

La revue de presse
Philippe Gardenal (Libération, 31 mars 1988)

L’Orient de l’Occident
Avant de devenir au dix-huitième siècle, l’un des plus grands fantasmes jamais inventés par l’Europe, l’Orient n’existait pas : telle est...
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