Y a t il d'autre moyens que la demonstration pour etablir une vérité

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  • Publié le : 20 septembre 2009
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Manifestement démontrer n’est pas l’unique façon d’établir une vérité ; sans quoi il faudrait dire que seules les mathématiques, science démonstrative par excellence, pourraient y prétendre. Maischacun admet qu’il y a des vérités physiques, historiques, et même existentielles, reposant sur l’expérimentation, les témoignages, la réflexion. Mais ces vérités sont-elles établies comme les véritésmathématiques le sont ? Établi signifie stable. Or, on sait que les théories scientifiques, les récits des historiens et les convictions existentielles sont sujettes à débat, à contestation, voire àrévision. Rien de tel en mathématiques, où tout semble démontré une fois pour toutes. N’y aurait-il donc de vraiment stable que ce qui est démontré ? Et les mathématiques sont-elles le modèle de toutevérité ?

Si on pose qu’est vrai ce qui peut être connu de la même manière par tout le monde, il existe alors plusieurs méthodes. La démonstration en est une, qui montre comment une proposition (lethéorème) découle nécessairement d’autres propositions (les axiomes et les définitions). Chacun peut refaire lui-même le parcours qui va des principes aux conséquences, sans se fier à l’autorité dequiconque. — Mais l’expérimentation en est une autre, qui se sert de l’observation pour confirmer une théorie, ou du moins pour réfuter les théories adverses. Là encore chacun peut suivre le même protocoleet constater le fait de ses propres yeux. — La confrontation des témoignages constitue également un moyen rigoureux d’établir une vérité historique. Chacun s’il le veut peut aller consulter les sourceset les archives, et distinguer ce qui est historique de ce qui relève de la légende et de la fable.

En revanche, si on définit strictement le vrai ce qui est nécessaire et universel, alors il fautreconnaître que seules les mathématiques répondent à une telle exigence. Kant insiste sur leur rigoureuse nécessité et explique en quoi la physique et les autres sciences de la nature n’ont de...
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