Adam Smith Fiche De Lectur

1585 mots 7 pages
RECHERCHE SU LA NATURE ET LES
CAUSES DE LA RICHESSE DES
NATIONS
ADAM SMITH : Fiche de Lecture

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RECHERCHE SU LA NATURE ET LES CAUSES
DE LA RICHESSE DES NATIONS
ADAM SMITH : Fiche de Lecture
Le courant « classique » est rattaché pour l’essentiel aux œuvres de deux grands auteurs : Adam Smith en est le fondateur, David Ricardo celui qui lui donne une forme définitive. On insistera ici sur leurs liens avec sa philosophie politique, sur la structure de son œuvre principale, Recherche sur la nature et les causes de la richesse des nations, et sur la relation qu’il y établit entre le marché et l’État.

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a) Présentation

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Le mérite principal de la Richesse des nations ne vient pas de l’originalité de ses principes (l’économiste
Joseph Schumpeter, dans son Histoire de l’analyse économique, définit Smith comme un auteur mineur en raison de ce que son œuvre ne comportait que peu d’idées originales), mais du raisonnement systématique, scientifique, utilisé pour les valider, et de la clarté avec laquelle ils sont exprimés. En ce sens, l’ouvrage est une synthèse brillante des sujets les plus importants d’économie politique. Parmi les observateurs antérieurs à Smith qui l’ont inspiré se trouvent John Locke, Bernard Mandeville, William
Petty, Richard Cantillon, Turgot ainsi que bien sûr François Quesnay et David Hume. La pensée de
Smith est inspirée par plusieurs principes partagés par les Lumières écossaises : l’étude de la nature humaine est un sujet primordial, indispensable ; la méthode expérimentale de Newton est la plus appropriée à l’étude de l’homme ; la nature humaine est invariante en tous lieux et en tous temps. Smith est également convaincu de l’existence d’une progression du développement humain par des étapes bien définies et on retrouve explicitement cette idée dans le modèle de développement économique en quatre étapes présenté dans la Richesse des nations. Par

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