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Tamara Andrea Gonzalez-Mora TEXTE I Filles du Roy Voir aussi « Le Journal d’une Fille à marier » En 1163, il était devenu évident aux yeux du roi Louis XIV que sa colonie de la Nouvelle-France ne se développait pas assez rapidement. Il y avait trop peu de femmes en âge de se marier et la population mâle y était nettement majoritaire. Les hommes auraient pu épouser des Amérindiennes, mais ne le faisaient pas, même si, pendant un certain temps, ils y ont été encouragés par l’Église catholique. Seulement sept mariages mixtes ont été enregistrés à Montréal entre 1642 et 1712. Il fallait donc faire venir de France des femmes de bonnes mœurs. Le roi, qui considérait tous les habitants de la Nouvelle-France comme ses « enfants », a accepté de fournir à ces jeunes filles une dot puisée à même le trésor royal. Les dépenses liées à leur traversée seraient également acquittées par lui. Enfin, elles recevraient, toujours du roi, un trousseau, conformément à la coutume de l’époque. Aujourd’hui, les historiens donnent le nom de « Filles du Roy » à ce groupe de jeunes femmes. Ce terme n’a pas été utilisé avant 1697-1698; on le rencontre pour la première fois dans le texte des mémoires de Marguerite Bourgeoys. À l’époque, on les appelait simplement les « Filles à marier ». Les premières Filles du Roy se sont embarquées pour la Nouvelle-France en 1663. En 1665, c’est-à-dire l’année où l’intendant Jean Talon est arrivé dans la colonie, ce programme d’immigration avait déjà porté ses fruits. On connaît bien l’origine de plus de sept cent de ces femmes. Au début, la plupart des jeunes filles venaient des orphelinats des villes. Quelques-unes étaient de petite noblesse. Mais on s’est vite rendu compte que les filles de la campagne s’adaptaient généralement mieux aux dures conditions d’existence de la colonie, avec ses hivers rigoureux et les durs travaux à faire. C’était une

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