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ARCHIVES NATIONALES

L'ONOMASTIQUE FRANÇAISE
Bibliographie des travaux publiés jusqu'en 1960 par Marianne Mulon Conservateur aux Archives nationales

PRÉFACE par Jean Favier Directeur général des Archives de France

LA DOCUMENTATION FRANÇAISE PARIS 1977

PRÉFACE

Les archivistes ont pour domaine la masse de la documentation originale, une masse qu'il est bien souvent difficile de maîtriser si l'on ne dresse répertoires et inventaires. Les publications d'un service d'archives, ce sont donc, au premier chef, ces répertoires et ces inventaires : ils sont la clé des documents originaux et ils ouvrent à la recherche des voies dont la diversité ne tient qu'à la curiosité des chercheurs. Un répertoire bibliographique apparaît, à côté de ces inventaires, comme une étrangeté. L'accès aux archives suppose connue et déjà mise en œuvre la bibliographie qui permet à l'historien de partir du point où sont parvenus ses devanciers, et non de leur propre point de départ. Mais il est des questions qu'on pose chaque jour aux archivistes ; le champ large et divers de l'onomastique engendre et nourrit nombre d'entre elles. Le nom d'un homme et d'un lignage, comme le nom d'un terroir ou d'un centre de peuplement, c'est un témoignage pour l'histoire et c'est, en soi, un document de l'histoire. L'évolution des sociétés, le remodèlement des groupes familiaux, les changements dans l'équilibre des groupements socioprofessionnels, tout cela trouve son reflet dans l'évolution du nom porté par les hommes et transmis par eux. Les accidents de l'histoire, qui bouleversent la répartition des hommes dans l'espace ne sont pas moins reflétés et illustrés. Quant aux noms de lieux, dont on sait qu'ils ne peuvent être dissociés des noms d'hommes parce que les hommes ont, à tous les niveaux de la société, porté le nom de leur terre ou de leur origine, ils témoignent aussi pour l'occupation du sol, pour la production des champs, pour la lutte et la collaboration de l'homme et de la nature.

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