article Cairn affaire des Hermès

Pages: 1 (590 mots) Publié le: 1 novembre 2015
En 415-413 av. J.-C., l’expédition de Sicile, qui constitue un événement majeur dans la
guerre du Péloponnèse opposant Athènes à Sparte, voit son issue fortement influencée par un
épisode marquant :la mutilation des Hermès. De fait, quelques jours avant le départ de la flotte
athénienne pour la Sicile, on découvre que des statues du dieu Hermès – ces blocs de marbre placés
devant les maisons desparticuliers, ou ornant les sanctuaires et les carrefours – sont mutilées « à la
face avant ». L’historien Thucydide décrit l’ampleur que cet acte sacrilège prend dans la démocratie
athénienne :
«Nul ne connaissait les coupables, mais, par de fortes primes à la délation, l’État les
faisait rechercher, et l’on décréta, en outre, que quiconque aurait connaissance de
quelque autre acte sacrilègedevrait le dénoncer, sans crainte pour sa personne, qu’il fût
citoyen, étranger ou esclave. L’affaire prenait dans l’opinion une grosse importance :
elle paraissait constituer un présage pourl’expédition, en même temps qu’appuyer un
complot visant à faire une révolution et à renverser la démocratie. ».
La profanation des Hermès est perçue comme un acte sacrilège dans la cité
d’Athènes : même sicertains n’y voient qu’une provocation émanant de jeunes gens ivres et
impertinents, ses implications sur la démocratie athénienne vont bien au-delà. Les
dénonciations révèlent, en effet, que cetteprofanation aurait été précédée de pratiques tenues
secrètes, consistant à parodier les mystères d’Eleusis dans certaines demeures privées.
L’affaire des Hermès prend alors le tour d’un complotantidémocratique et ce pour deux
raisons : d’abord, parce que la découverte de rituels tenus secrets et pratiqués en privé vont à
l’encontre du principe de transparence sur lequel est fondée la démocratie athénienne;
ensuite, parce que, dans le contexte d’une imbrication étroite du religieux et du politique
caractéristique de la démocratie athénienne, les mystères sont pleinement intégrés à la vie de
la...
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