Asymétrie d'information

Pages: 13 (3068 mots) Publié le: 7 décembre 2009
L’asymétrie d’information
L’asymétrie d’information permet d’analyser des comportements et des situations
courantes de l’économie de marché. Le plus clair du temps, on constate que sur un marché, un
des deux acteurs dispose d’une meilleure information, il en sait plus que l’autre sur les
conditions de l’échange (qualité du produit, travail fourni…). Cela contredit donc l’hypothèse
detransparence de l’information du modèle standard de concurrence pure et parfaite. Des
individus rationnels qui maximisent leur utilité, sont donc prêts à avoir des comportements
opportunistes qui risquent de compromettre le fonctionnement efficace du marché.
I) Antisélection et aléa moral
On peut distinguer deux situations d’information asymétrique : d’une part l’antisélection,
appelée aussisélection adverse, où le marché est perturbée par le fait qu’une partie connaît
mieux les caractéristiques du bien échangé au moment de la signature du contrat et d’autre
part, l’aléa moral qui est une situation dans laquelle une des parties (encore appelée principal)
ne peut contrôler l’action de l’autre partie (appelée agent) ou bien n’a pas les moyens d’en
évaluer l’opportunité.
1) L’antisélectionL’antisélection est due à un problème d’asymétrie d’information qui se déclare au moment
de la signature du contrat (ex-ante). Lorsque les acheteurs observent imparfaitement la qualité
de biens qu’ils désirent acquérir, les vendeurs ont intérêt à surestimer la qualité de leurs
produits afin de les vendre au prix le plus élevé possible. Les acheteurs ne peuvent donc ni
avoir confiance dansles déclarations des vendeurs, ni déduire qu’un prix élevé signifie une
bonne qualité. Dans un tel cadre, les vendeurs de biens de bonne qualité, qui valent
effectivement un prix élevé, peuvent être dans l’impossibilité de vendre leur produit à leur
véritable prix dans la mesure où les acheteurs doutent de sa qualité.
Le prix n'est plus un parfait signal de la valeur du bien, puisque, pour unmême prix, il est
possible d'obtenir des biens de qualités différentes.
Le prix ne peut plus jouer son rôle d’information. Dans ces conditions le marché
concurrentiel ne peut plus fonctionner efficacement. L’agent victime d’un manque
d’information risque de sélectionner un produit qui ne correspond pas au prix affiché, ou
demande un prix si bas que les bons produits sont retirés du marché.L’exemple des automobiles d’occasion
Dans un article célèbre (« The market for lemons : Quality uncertainity and the market
mechanisms »1970), Akerlof va démontrer que le prix n'est pas nécessairement synonyme de
qualité, bonne ou mauvaise selon son évolution. Et pour cela, il prend l'exemple d'un marché
de cent voitures d'occasion où cinquante sont des modèles de mauvaise qualité (« lemons ») etcinquante sont des modèles de bonne qualité. Qui connaît la qualité exacte du modèle
proposé? Certainement pas l'acheteur. Seul le propriétaire dispose de l'information. Pour les
acheteurs potentiels, l'asymétrie d'information est totale. Quel sera le prix du marché ? Tout
laisse à penser que le propriétaire d’un mauvais modèle est prêt à le vendre beaucoup moins
cher que le propriétaire d'unevoiture de bonne qualité. Si la qualité des modèles est
parfaitement identifiée, pas de problème. Par contre, que se passe t-il si l'acheteur est
incapable d'estimer la qualité du modèle proposé, asymétrie d'information oblige ?
À cette question, Akerlof répond simplement : en proposant un prix unique, qui pourrait
être un prix moyen, le marché permet uniquement la mise en vente des modèles demédiocre
qualité. A ce prix, les propriétaires des modèles de bonne qualité se retirent du marché, le prix
moyen du marché étant trop faible. L'asymétrie de l'information exclut donc du marché les
produits de bonne qualité au profit des produits de moindre qualité. C'est ce qu'on appelle
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donc l’antisélection ou sélection adverse. « Les mauvais produits chassent les bons »…Ainsi
le...
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