balzac la femme de trente ans

Pages: 220 (66688 mots) Publié le: 10 mai 2015
Honoré de Balzac

LA FEMME DE
TRENTE ANS

1828-1842
La Comédie humaine – Études de mœurs.
Premier livre, Scènes de la vie privée – Tome III
Troisième volume de l’édition Furne 1842

Table des matières
CHAPITRE I PREMIÈRES FAUTES ....................................... 4
CHAPITRE II SOUFFRANCES INCONNUES ......................83
CHAPITRE III À TRENTE ANS ..........................................105
CHAPITRE IV LE DOIGT DE DIEU ................................... 129
CHAPITRE V LES DEUX RENCONTRES .......................... 144
CHAPITRE VI LA VIEILLESSE D’UNE MÈRE COUPABLE204
À propos de cette édition électronique ................................ 220

DÉDIÉ À LOUIS BOULANGER, PEINTRE.

–3–

CHAPITRE I
PREMIÈRES FAUTES

Au commencement du mois d’avril 1813, il y eut un dimanche dont lamatinée promettait un de ces beaux jours où les
Parisiens voient pour la première fois de l’année leurs pavés
sans boue et leur ciel sans nuages. Avant midi un cabriolet à
pompe attelé de deux chevaux fringants déboucha dans la rue
de Rivoli par la rue Castiglione, et s’arrêta derrière plusieurs
équipages stationnés à la grille nouvellement ouverte au milieu
de la terrasse des Feuillants. Cetteleste voiture était conduite
par un homme en apparence soucieux et maladif ; des cheveux
grisonnants couvraient à peine son crâne jaune et le faisaient
vieux avant le temps ; il jeta les rênes au laquais à cheval qui
suivait sa voiture, et descendit pour prendre dans ses bras une
jeune fille dont la beauté mignonne attira l’attention des oisifs
en promenade sur la terrasse. La petite personne selaissa complaisamment saisir par la taille quand elle fut debout sur le bord
de la voiture, et passa ses bras autour du cou de son guide, qui
la posa sur le trottoir, sans avoir chiffonné la garniture de sa
robe en reps vert. Un amant n’aurait pas eu tant de soin.
L’inconnu devait être le père de cette enfant qui, sans le remercier, lui prit familièrement le bras et l’entraîna brusquement
dans lejardin. Le vieux père remarqua les regards émerveillés
de quelques jeunes gens, et la tristesse empreinte sur son visage
s’effaça pour un moment. Quoiqu’il fût arrivé depuis long-temps
à l’âge où les hommes doivent se contenter des trompeuses
jouissances que donne la vanité, il se mit à sourire.

–4–

– L’on te croit ma femme, dit-il à l’oreille de la jeune personne en se redressant et marchant avecune lenteur qui la désespéra.
Il semblait avoir de la coquetterie pour sa fille et jouissait
peut-être plus qu’elle des œillades que les curieux lançaient sur
ses petits pieds chaussés de brodequins en prunelle puce, sur
une taille délicieuse dessinée par une robe à guimpe, et sur le
cou frais qu’une collerette brodée ne cachait pas entièrement.
Les mouvements de la marche relevaient par instantsla robe de
la jeune fille, et permettaient de voir, au-dessus des brodequins,
la rondeur d’une jambe finement moulée par un bas de soie à
jours. Aussi, plus d’un promeneur dépassa-t-il le couple pour
admirer ou pour revoir la jeune figure autour de laquelle se
jouaient quelques rouleaux de cheveux bruns, et dont la blancheur et l’incarnat étaient rehaussés autant par les reflets du
satin rose quidoublait une élégante capote, que par le désir et
l’impatience qui pétillaient dans tous les traits de cette jolie personne. Une douce malice animait ses beaux yeux noirs, fendus
en amande, surmontés de sourcils bien arqués, bordés de longs
cils, et qui nageaient dans un fluide pur. La vie et la jeunesse
étalaient leurs trésors sur ce visage mutin et sur un buste, gracieux encore, malgré laceinture alors placée sous le sein. Insensible aux hommages, la jeune fille regardait avec une espèce
d’anxiété le château des Tuileries, sans doute le but de sa pétulante promenade. Il était midi moins un quart. Quelque matinale que fût cette heure, plusieurs femmes, qui toutes avaient
voulu se montrer en toilette, revenaient du château, non sans
retourner la tête d’un air boudeur, comme si elles se...
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