balzac visionnaire

Pages: 4 (843 mots) Publié le: 2 novembre 2014
Lecture Cursive n°1 sur Le XVI° siècle.

Eloge de la folie
Le plus grand des penseurs humanistes, le Hollandais Érasme (1469-1536) a beaucoup influencé les
hommes de son temps par sesmultiples ouvrages. Rabelais, par exemple, lui écrit en 1532 : « Le peu que
je suis et tout ce que je peux valoir, je l'ai reçu de vous seul ».
Érasme est moine, mais il quitte son couvent pour devenirsecrétaire de l'évêque de Cambrai (1493),
qui l'autorise à se rendre à Paris, en 1495, dans la communauté des étudiants pauvres du collège
Montaigu. C'est à ce moment qu'il rencontre lessavants humanistes français qui vont le faire connaître
dans toute l'Europe; mais c'est aussi dans ce collège qu'Erasme découvre avec effroi l'enseignement
traditionnel, dont il souffre énormément:les maîtres ne sont pas toujours très intelligents, font beaucoup
apprendre par cœur et mènent les élèves selon une discipline cruelle; les conditions de vie matérielles
sont extrêmement pénibles,et les conditions de vie intellectuelles ne sont pas plus satisfaisantes.
Érasme se sert de l'expérience qu'il a vécue pour rédiger, en 1509, un ouvrage parodique: l'Eloge de la
folie, écrit enlatin (la langue universelle de l'époque). Il fait tenir à son personnage, Folie, une série de
discours sur les « adeptes» qu'elle a en ce monde; au rang de ses plus fidèles serviteurs, elleplace les
professeurs de grammaire (professeurs du niveau secondaire enseignant le latin) ; le portrait ainsi peint
par Érasme est ironique et féroce.
C'est Folie qui tient elle-même le discoursqui suit.
 

 
Au premier rang sont les grammairiens, race d'hommes qui serait la plus calamiteuse, la plus
affligée, et la plus accablée par les dieux, si je ne venais atténuer les disgrâcesde leur
malheureuse profession par une sorte de douce folie. Ils ne sont pas simplement cinq fois
maudits, c'est-à-dire exposés à cinq graves périls, comme dit une épigramme grecque 1 :...
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