barbey diaboliques

Pages: 537 (98592 mots) Publié le: 30 octobre 2015
Barbey d’Aurevilly

Les Diaboliques

BeQ

Jules Barbey d’Aurevilly

Les Diaboliques
nouvelles

La Bibliothèque électronique du Québec
Collection À tous les vents
Volume 94 : version 1.01
2

Du même auteur, à la bibliothèque :
Une histoire son nom,
suivi de Une page d’histoire
Le cachet d’onyx, suivi de Léa
L’amour impossible
L’ensorcelée

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Les Diaboliques

À qui dédier cela ?
J. B. d’A.

4 Préface de la première édition
Voici les six premières !
Si le public y mord, et les trouve à son goût,
on publiera prochainement les six autres ; car
elles sont douze, – comme une douzaine de
pêches, – ces pécheresses ?
Bien entendu qu’avec leur titre de
Diaboliques, elles n’ont pas la prétention d’être
un livre de prières ou d’Imitation chrétienne...
Elles ont pourtant été écrites par unmoraliste
chrétien, mais qui se pique d’observation vraie,
quoique très hardie, et qui croit – c’est sa
poétique à lui – que les peintres puissants
peuvent tout peindre et que leur peinture est
toujours assez morale quand elle est tragique et
qu’elle donne l’horreur des choses qu’elle
retrace. Il n’y a d’immoral que les Impassibles
et les Ricaneurs. Or, l’auteur de ceci, qui croit
au Diable et à sesinfluences dans le monde,
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n’en rit pas, et il ne les raconte aux âmes pures
que pour les en épouvanter.
Quand on aura lu ces Diaboliques, je ne
crois pas qu’il y ait personne en disposition de
les recommencer en fait, et toute la moralité
d’un livre est là...
Cela dit, pour l’honneur de la chose, une
autre question. Pourquoi l’auteur a-t-il donné à
ces petites tragédies de plain-pied ce nom biensonore – peut-être trop – de Diaboliques ?...
Est-ce pour les histoires elles-mêmes qui sont
ici ? ou pour les femmes de ces histoires ?...
Ces histoires sont malheureusement vraies.
Rien n’en a été inventé. On n’en a pas nommé
les personnages : voilà tout ! On les a masqués
et on a démarqué leur linge. « L’alphabet
m’appartient », disait Casanova, quand on lui
reprochait de ne pas porter son nom.L’alphabet
des romanciers, c’est la vie de tous ceux qui
eurent des passions et des aventures, et il ne
s’agit pas de combiner, avec la discrétion d’un
art profond, les lettres de cet alphabet-là.
D’ailleurs, malgré le vif de ces histoires à
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précautions nécessaires, il y aura certainement
des têtes vives, montées par ce titre de
Diaboliques, qui ne les trouveront pas aussi
diaboliquesqu’elles ont l’air de s’en vanter.
Elles s’attendront à des inventions, à des
complications, à des recherches, à des
raffinements, à tout le tremblement du
mélodrame moderne, qui se fourre partout,
même dans le roman. Elles se tromperont, ces
âmes charmantes !... Les Diaboliques ne sont
pas des diableries ; ce sont des Diaboliques, –
des histoires réelles de ce temps de progrès et
d’une civilisation sidélicieuse et si divine, que,
quand on s’avise de les écrire, il semble
toujours que ce soit le Diable qui ait dicté !...
Le Diable est comme Dieu. Le Manichéisme,
qui fut la source des grandes hérésies du
Moyen Âge, le Manichéisme n’est pas si bête.
Malebranche disait que Dieu se reconnaissait à
l’emploi des moyens les plus simples. Le Diable
aussi.
Quant aux femmes de ces histoires,
pourquoi neseraient-elles pas les Diaboliques ?
N’ont-elles pas assez de diabolisme en leur
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personne pour mériter ce doux nom ?
Diaboliques ! il n’y en a pas une seule ici qui
ne le soit à quelque degré. Il n’y en a pas une
seule à qui on puisse dire sérieusement le mot
de « Mon Ange » sans exagérer. Comme le
Diable, qui était un ange aussi, mais qui a
culbuté, si elles sont des anges, c’est comme
lui, – latête en bas, le... reste en haut. Pas une
ici qui ne soit pure, vertueuse, innocente.
Monstres même à part, elles présentent un
effectif de bons sentiments et de moralité bien
peu considérable. Elles pourraient donc
s’appeler aussi « les Diaboliques », sans l’avoir
volé... On a voulu faire un petit musée de ces
dames, – en attendant qu’on fasse le musée,
encore plus petit, des dames qui leur...
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