Barrage des 3 Gorges entre gigantisme et prouesse technique

16726 mots 67 pages
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Le barrage des Trois Gorges
Entre pouvoir d’État, gigantisme technique et incidences régionales

Thierry Sanjuan* et Rémi Béreau**

Le chantier du barrage des Trois Gorges, dans le centre de la Chine, a suscité de vifs débats aussi bien entre les plus hauts cadres du parti communiste chinois que parmi les scientifiques, les intellectuels et les journalistes en Chine et à l’étranger. Son ampleur, l’ambition qui lui est assignée de maîtriser le Yangtsé, troisième fleuve du monde par son débit et sa longueur, et les conséquences humaines et écologiques qu’il devrait entraîner aux échelles locale et régionale sont telles que la réalisation de ce barrage fait figure, en fait pour tous – même ses promoteurs, quoi qu’ils en disent –, de saut dans l’inconnu, comme un pont lancé à l’aveugle du XXe vers le XXIe siècle.
Pourtant, les raisons légitimant la construction du barrage sont nombreuses.
Ses trois objectifs principaux répondent à des défis qui ont été d’une cruelle actualité ces dernières années : la volonté de maîtriser le débit du fleuve s’est vue pleinement justifiée par les crues au niveau du cours moyen du Yangtsé en 1998 ; celle d’augmenter les capacités de navigation jusqu’en amont du fleuve, par le projet d’un pôle de croissance pour la Chine intérieure centré sur Chongqing ; et celle de réaliser un puissant complexe hydroélectrique, par les besoins croissants du développement économique et des grandes villes chinoises. Il est également aisé de souligner le soutien symbolique qu’un tel projet, autoritaire dans sa décision et pharaonique dans sa réalisation, peut apporter à un régime communiste dont les
* Maître de conférences à l’Université Paris-I.
** Département de géographie, Université Paris-I.

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LE BARRAGE DES TROIS GORGES AU CENTRE DE L’ESPACE CHINOIS

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LE BARRAGE DES TROIS GORGES

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