Caius cilnius maecenas

1471 mots 6 pages
Mécène : Caius Cilnius Maecenas

Entre 74 avant J.C. et 70 avant J.C. ; 8 après J.C.

Il naquit à Arretium , de nos jours Arrezo.

Il appartenait à une riche famille équestre de province qui avait la prétention d'avoir dans ses ancêtres les plus hautes maisons d'Etrurie et même être de sang royal. Il fit ses études en Grèce.

Le nom commun de « mécène » n'apparut qu'en 1526 pour désigner une personne fortunée qui mettait son argent à la disposition des artistes et qui leur passait d'importantes commandes. C'est ainsi que, dès le moyen age, des personnes comme Mahaut d'Artois ou Isabeau de Bavière furent des mécènes avant que le mot ne fût créé.

Mais revenons au personnage de cette biographie ; avant d'être connu comme le protecteur et le financier des arts, il fut un proche ami d'Octavien qui allait devenir empereur.

« S'il était malade, il couchait dans la maison de Mécène. » Suétone, Auguste, 72, 4.

Cette amitié était tellement profonde qu'Auguste le prolongea jusque chez la femme de son ami. Effectivement le princeps eut une liaison qui fut publique avec Terentia, l'épouse de Mécène. Cette liaison a du rendre parfois pénibles les relations entre les deux hommes. Dion Cassius prétend même que le voyage que fit Auguste en Gaule n'aurait été qu'un prétexte pour filer le parfait amour, discrètement avec Terentia . Mais lui, de son coté, comme beaucoup de Romains était bisexuel, il fit de Bathyllus , un danseur très connu, son favori. Il se voulait avant tout être un homme libre ce qui le mena parfois à agir comme une personne licencieuse.

Il apparaît la première fois dans l'histoire en étant cité parmi les amis d'Octavien qui l'accompagnèrent en Campanie lorsqu'il enrôla des vétérans en vue de combattre Antoine. Ce qui en fit un chaud partisan du futur maître de l'empire, nul ne le sait mais il en résulta qu'il fut un espèce de fondé de pouvoir d'Octave Octavien Auguste lors de ses absences de la Ville , cela commença lorsque Octavien partit

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