Candide de voltaire

955 mots 4 pages
CANDIDE, Voltaire

I Présentation générale
Auteur et publication : Candide est une œuvre écrite par Voltaire à l’âge de 64 ans (1694-1778). C’est le siècle des Lumières. Elle est publiée anonymement le 15 janvier 1759. Elle connaît 20 éditions, une traduction italienne, 3 anglaises dès 1759.
Genre et forme : C’est un conte philosophique du XVIII° siècle écrit en prose. L’œuvre comporte 30 chapitres courts. Cet ouvrage s'inscrit dans un débat important du XVIII° siècle sur le fatalisme et l'existence du mal.
Voltaire est opposé aux idées du philosophe Leibniz au sujet de Dieu.
Pour Leibniz, Dieu est parfait, le monde ne peut pas l'être mais Dieu l'a créé le meilleur possible. C’est cette croyance que l'on appelle l'optimisme leibnizien.
Voltaire voit dans cette philosophie un encouragement au fatalisme. Dans Candide, il s'attaque ouvertement à l'optimisme leibnizien et fait de Pangloss un défenseur ridicule de cette philosophie.
Lors de la parution, Voltaire vit à Genève. Deux événements l’ont récemment bouleversé : le tremblement de terre de Lisbonne du 1er novembre 1755 et le début de la guerre de Sept Ans (1756) qui lui inspirent cette réflexion : « Presque toute l’histoire est une suite d’atrocités inutiles » (Essai sur l’histoire générale, 1756). Cette phrase nous apprend bien que Voltaire ne partageait pas cet optimisme de Leibniz.
La rédaction de l’Encyclopédie dont Voltaire en faisait parti (avec D’Alembert et Diderot) est suspendue pour un temps. Voltaire continue à passer les idées des Lumières au travers de l’écriture de Candide. La volonté de Voltaire fut un succès car contrairement a l’Encyclopédie, elle touche presque tous les lettrés (rappel grand nombre de publications de Candide).

II Conte philosophique et ses buts
Un conte philosophique est une histoire fictive, qui a pour but de critiquer la société ou le pouvoir. La structure ressemble à celle d’un conte : elle veut passer inaperçue devant la censure. C’est sous la fiction que se

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