Candide est-il un homme libre?

3421 mots 14 pages
Français: Dissertation sur Candide ou l’optimisme de Voltaire

Sujet : Candide est-il un homme libre ?

La liberté « consiste seulement en ce que nous pouvons faire une chose ou ne la faire pas, (c'est-à-dire affirmer ou nier, poursuivre ou fuir) ou plutôt seulement en ce que pour affirmer ou nier, poursuivre ou fuir les choses que l'entendement nous propose, nous agissons en telle sorte que nous ne sentons point qu'aucune force extérieure nous y contraigne » écrit Descartes dans son ouvrage Méditations métaphysiques.
Voltaire, grand philosophe des lumières, publia sous le nom de Dr Ralph à Genève en janvier 1759 Candide, ou l’Optimisme, un conte philosophique. À cette époque, Voltaire vivait dans la propriété des Délices à Genève. Il fut bouleversé par deux événements importants de son époque, dont on retrouvera des traces dans son conte : le tremblement de terre de Lisbonne du 1er novembre 1755 et le début de la guerre de Sept Ans (1756) qui lui inspirent cette réflexion : « Presque toute l’histoire est une suite d’atrocités inutiles » (Essai sur l’histoire générale, 1756). De plus, l’année précédant la publication de son ouvrage, l’Encyclopédie de Diderot et D’Alembert, à laquelle participait Voltaire, connaît un coup d’arrêt par le retrait du privilège royal et la condamnation prononcée par le Parlement de Paris. Voltaire a donc trouvé, avec Candide, un moyen de continuer à transmettre les idéaux des Lumières de façon implicite avec un registre ironique. Candide est une réflexion sur le mystère du mal et sur comment concilier l'existence du mal sur terre avec l'existence de Dieu.
L’idéologie des philosophes de lumières est basée sur l’égalité, le progrès mais surtout la liberté d’expression et de conscience. Candide, personnage principal du conte philosophique de Voltaire, est-il donc un homme libre ?
Certes Candide est dans une certaine mesure libre de ce qu’il fait, de ce qu’il est ; mais au fond il est comme tout le monde, contraint par la société de

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