Chute du second empire

Pages: 2 (424 mots) Publié le: 5 janvier 2011
| Napoléon III déclare précipitamment la guerre à la Prusse à la suite à la provocante dépêche d'Elms rédigée par le chancelier Bismarck le 13 juillet pour tenter de prendre possession du trôned'Espagne.Napoleon III ne peut accepter de se sentir encerclé par une prusse devenue de plus en plus belliqueuse, chef de file de l'unification de l'Empire allemand.Sous la pression populaire, lesparisiens hurlent dans les rues de la capitale : "A Berlin" et la guerre fut officiellement déclarée le 19 juillet 1870. L'alliance germano-prussienne mobilisa 800 000 hommes contre seulement 250 000 pour laFrance.Accompagné du Prince impérial, il quitta Saint-Cloud au matin du 28 juillet après avoir confié la régence à l'impératrice Eugénie. Le soir il arriva morose et fatigué dans la place de Metz oùs'effectuait la concentration des armées françaises.Il se rendit à la préfecture où il établit son quartier général. Il souffrait beaucoup, pouvait à peine se tenir à cheval. Il se déplaça peu et semontra à peine en public. Le lendemain de son arrivée, il réunit les principaux généraux et après avoir constaté les retards dans la concentration et l'approvisionnement de ses armées, il décidad'ajourner l'offensive initialement prévue en direction du Rhin et du Main. Une petite opération d'un jour sur Sarrebrück - une simple canonnade au cours de laquelle le Prince impérial reçut le baptème dufeu - fut montée en épingle par les journaux de Paris qui parlèrent de la "victoire de Sarrebrück".Ne voyant pas venir l'ennemi, l'état-major prussien (Moltke, Guillaume Ier attendaient à Mayence)décida d'avancer prudemment ses armées vers la frontière. En position offensive, celles-ci accrochèrent les Français le 6 août en Lorraine à Forbach-Spicheren, en Alsace à Woerth-Froeschviller. Le premiercombat, un revers sérieux bien que de portée limitée, obligea l'armée du Rhin à se replier, le second combat fut une grave défaite qui entraîna l'abandon de l'Alsace et l'invasion du nord de la...
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