Cicéron

Pages: 16 (3930 mots) Publié le: 2 janvier 2012
Michel Magniez
Stefan Zweig face à Cicéron, ou la biographie comme miroir de soi
Résumé
S’inspirant des œuvres antiques qui sont à sa disposition, Stefan Zweig rédige en septembre 1939 une courte biographie de Cicéron, dans laquelle il relate en particulier les dernières années de la vie du philosophe. Le biographe retrace alors des événements lointains qui ont marqué l’histoire de l’Europe,en lesquels il trouve plus d’une similitude avec les soubresauts dont sa propre époque est agitée. Parler de Cicéron devient alors pour Stefan Zweig un moyen de représenter sa condition d’exilé, mais aussi de réfléchir sur le déclin de son époque et sur l’apparente défaite des valeurs humanistes qui l’animent depuis toujours.
Abstract
Inspired by the ancient books of Plutarch and Titus Livius,Stefan Zweig writes in September 1939 a short biography of Marcus Tulllius Cicero. He tells us how Cicero lived the last years of his life, and he relates how the Roman Republic came to an end with Cicero’s death. However, the events that occur during those years are very similar to those that Zweig himself is witnessing in 1939. Writing about Cicero thus becomes for Stefan Zweig a way of depictinghis own situation of exile as well as an opportunity to meditate on the decline of his own era with the beginning of the Second World War, and on the apparent collapse of the moral values in which he sincerely believes.
Table des matières
Trame narrative et réalité historique
Cicéron comme portrait de Stefan Zweig
Cicéron comme incarnation des valeurs humanistes
D’une biographie à l’autre :Erasme et Cicéron
Le recueil intitulé Die Sternstunden der Menschheit occupe une place toute particulière dans la foisonnante production littéraire de Stefan Zweig, composée pour l’essentiel de nouvelles (Vingt-quatre heures de la vie d’une femme, La confusion des sentiments) et de biographies consacrées à des personnages illustres (Marie Stuart, Erasme, Magellan, Marie-Antoinette, Balzac,Montaigne…). Cette œuvre, dont une partie a été traduite en français sous le titre LesHeures glorieuses de l’Humanité, rassemble dans sa version allemande définitive quatorze textes, dont chacun traite l’une des heures fatales qui ont marqué à jamais l’histoire du monde. Cicero est l’une de ces quatorze « miniatures historiques », selon les termes-mêmes de Stefan Zweig, dans lesquelles l’auteur cherche àsaisir « les instants sublimes » et tragiques, qui, « de manière irrévocable », ont déterminé « le sort de toute l’humanité » (p. 8). Cicero partage avec les treize autres textes du recueil une manifeste indétermination générique, car chacune de ces « miniatures historiques », d’une longueur approximative de vingt-cinq pages, se situe au croisement de la nouvelle et de la biographie.
1Au coursde cette œuvre, Stefan Zweig investit ses propres interrogations, ses doutes et ses angoisses dans la représentation qu’il donne de Cicéron. Relatant la vie de l’orateur romain, il trace en fait son propre portrait, et fait de Cicéron à la fois le premier représentant des valeurs humaines auxquelles il croit, mais également un double de lui-même, dont les idéaux humanistes ont été vaincus par laviolence et la force brutale d’un régime dictatorial.   
2Il faut d’abord évoquer l’intrigue et les grands traits de l’action de cette nouvelle, toujours inédite en français, et parue uniquement en allemand et en anglais. Plusieurs indices laissés par Stefan Zweig dans son texte permettront de montrer comment s’établit l’analogie entre le philosophe romain de l’Antiquité et l’auteur autrichien du20e siècle. Cicéron devient alors, sous la plume de Stefan Zweig, unexemplum particulièrement noble pour représenter les valeurs universelles que se doit de défendre tout penseur humaniste, même au cours des périodes les plus sombres de l’Histoire.
Trame narrative et réalité historique
3L’action de cette « heure glorieuse », divisée en huit chapitres, se déroule entre les années 49 et 43 av....
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