Cléôpatre

Pages: 6 (1367 mots) Publié le: 16 janvier 2011
Cléopâtre

Cléopâtre VII est née au cours de l'hiver -69/-68 probablement à Alexandrie. Elle appartient à la dynastie des Lagides, dynastie macédonienne. Cléopâtre est l'une des trois filles du roi d'Égypte Ptolémée XII, et d'une concubine. Être une fille illégitime n’est pas un handicap pour elle. Elle entretient elle-même le mystère sur ses origines maternelles (ascendance égyptienne?). Titrede la reine : philopatris (qui aime sa patrie) qui surprend dans une dynastie qui privilégie les liens dynastiques par rapport au pays et au peuple.
Alors que l'éducation des filles, même de familles royales, est négligée dans le monde grec, Cléopâtre parle le grec, l'égyptien, l'araméen, l'éthiopien, le mède, l'arabe et bien d’autres langues.
Le testament du roi Ptolémée XII, mort en mars -51,désigne comme ses successeurs Cléopâtre et son frère cadet Ptolémée XIII, d'une dizaine d'années environ, à qui elle est mariée car, selon la coutume ptolémaïque, elle ne peut pas régner seule. Ses trois premières années de règne sont difficiles à cause des difficultés économiques : disette, crues insuffisantes du Nil et lutte politique entre l'eunuque Pothin et le général Achillas.
En -49, lesrelations se dégradent totalement entre les deux souverains. C’une véritable guerre qui éclate entre les deux monarques (Péluse en -48). Cléopâtre se trouve en difficulté fuit en Syrie puis à Ascalon. Pendant ce temps là, Pompée, vaincu par Jules, tente de trouver refuge en Égypte. Le jeune roi et ses conseillers jugent sa cause perdue et pensent s'attirer les bonnes grâces de César en le faisantassassiner le 30 juillet -48. César est furieux et n'éprouve que du mépris pour le pharaon. Il tente alors de réconcilier le couple royale dans un but personnel et les deux souverains sont convoqués au palais royal d'Alexandrie. C'est à ce moment que se déroule l'épisode du tapis dans lequel la reine se serait fait enrouler afin de parvenir auprès de César. Celui-ci tente d'imposer le « statu quoante », c’est-à-dire le retour au testament du roi défunt, ce qu'accepte Cléopâtre mais pas son frère, guère impressionné par les faibles effectifs de César. Celui-ci se retrouve même prisonnier à Alexandrie. La noyade de Ptolémée XIII dans le Nil le 15 janvier -47 met fin au conflit. César renonce alors à l’annexion de l’Egypte et préfère une alliance avec Cléopâtre.
Cléopâtre épouse alors unautre de ses frères cadets, Ptolémée XIV, sur l'injonction de César. Sa liaison avec César n'est un mystère pour personne. Ce dernier cependant doit bientôt quitter Alexandrie pour combattre Pharnace puis les derniers partisans de Pompée en Afrique. Il revient à Rome avec Cléopâtre, qui y reste deux ans.
En -44, César est assassiné. Profitant de la situation confuse qui s'ensuit, Cléopâtre quitteRome. Elle se met alors à rétablir l'autorité de l'Égypte sur Chypre, qui avait été cédée à Rome par Ptolémée XII en -59 et fait assassiner son mari. La naissance de Césarion, fils de César, lui assure un successeur éventuel et elle prend donc seule le titre de reine.
Dans le partage du monde romain intervenu après l'écrasement des républicains, l'orient est dévolu à Marc Antoine. Il reprendalors le projet de César (grande expédition contre les Parthes). En -41, il convoque les souverains des royaumes prêts à entrer en guerre, ainsi que Cléopâtre. Commence alors une liaison de dix ans, sans doute l'une des plus célèbres de l'Histoire.
Marc Antoine suit Cléopâtre à Alexandrie. Les Parthes s'emparent de la Syrie, du sud de l'Asie Mineure, et de la Cilicie. Marc Antoine mène une courtecontre-offensive depuis Tyr mais est obligé de rentrer à Rome où s'affrontent ses partisans et ceux d'Octave. Il conclut avec ce dernier la paix de Brindes et épouse sa sœur, Octavie. Pendant ce temps, Cléopâtre donne naissance à des jumeaux : un garçon Alexandre Hélios, et une fille Cléopâtre Séléné.
Antoine et Cléopâtre se retrouvent en -37 à Antioche. Cléopâtre se voit confirmer la possession...
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