Cléon

Pages: 3 (549 mots) Publié le: 13 octobre 2013
Cléon (en grec ancien Κλέων / Kléôn), du dème de Cydathénée, est un homme politique athénien qui fut un des successeurs de Périclès, et qui s'est illustré au cours de la Guerre du Péloponnèse grâce àun coup d'éclat dans la réduction du blocus de l'îlot de Sphactérie. Fils d'un riche tanneur, Cléainétos, il avait hérité de l'entreprise familiale, ce qui faisait de lui un personnage vulgaire dontAristophane a fait une caricature d'une violence extrême dans plusieurs de ses comédies. Il est considéré comme le type même du démagogue1.
Le caractère de Cléon ne nous est connu que par Thucydide,qu'il fit exiler, et qui le présente comme « le plus violent des citoyens et fort écouté du peuple2 » ; il est surtout raillé par Aristophane3, qu'il avait poursuivi en justice et qui lui étaitviolemment hostile d'abord parce que Cléon, un des meneurs du parti populaire, était un fanatique. Il est présenté dans Les Cavaliers comme un parvenu sans éducation, violent et vantard, à travers lepersonnage d'un esclave tanneur nommé Paphlagon, « une espèce de génie dans le domaine de la fourberie et de la calomnie »4, qui à force d'hypocrisie, exploite le peuple athénien.
Politiquement Cléon estreprésentatif d'une nouvelle génération d'hommes politiques athéniens issus de milieux populaires, ce qu'il revendique avec fierté, et éloignés des grandes familles qui jusque-là dominaient la viepublique athénienne. Cette nouvelle génération cherche à s'imposer comme héritière de la politique de Périclès et développe pour cela une politique jusqu'au-boutiste ; mais la politique intérieure deCléon ne lui permettait pas de réaliser ses vastes desseins expansionnistes : il augmenta le salaire des dicastes de deux à trois oboles à un moment où le nombre d'Athéniens sans ressources ne cessait decroître du fait de la guerre, ce qui fut perçu comme une décision d'assistance aux plus pauvres5. La forte augmentation du phoros, tribut que devaient payer les alliés, est probablement à mettre...
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