Claude gueux

Pages: 9 (2201 mots) Publié le: 8 janvier 2012
CLAUDE GUEUX de VICTOR HUGO
(1834)

I. Introduction
II. Résumé du roman
III. Caractérisation des personnages
– Claude Gueux
– Le directeur des ateliers
– Albin
IV. Axes de lecture
– Critique de la justice
– Réquisitoire contre la peine de mort

Introduction

« Un roman est un miroir qui se promène sur une grande route » Stendhal, Le Rouge et leNoir :

Ce texte est l’œuvre d’un homme de 32 ans. Mais c’est en 1832, dans La gazette des Tribunaux que Victor Hugo lit l’histoire de Claude Gueux : les vols commis et sa condamnation à mort. Il s’inspire donc d’un fait divers réel pour sa nouvelle qu’il, publie en 1834.

Il la présente d’ailleurs, cette nouvelle, non comme une fiction mais comme un récit réaliste : « il y a sept ouhuit ans, un homme nommé Claude Gueux, pauvre ouvrier, vivait à Paris. ((((( Je dis les choses comme elles sont, laissant le lecteur ramasser les moralités à mesure que les faits les sèment sur leur chemin. » Victor Hugo se présente bien ici comme un rapporteur de faits véritables qui se sont produits « il y a sept ou huit ans. » Cette façon de procéder laisse à penser que ce récit est authentiqueet que l’auteur est en quelque sorte un journaliste qui ne ferait que donner à entendre la vérité.

Mais il est indiscutable que Victor Hugo a changé, a transformé l’histoire du véritable Claude Gueux. Il l’a rendue plus romanesque et plus exemplaire également. Parce que Hugo défend une thèse (nous y reviendrons), il hausse le personnage éponyme de l’histoire au rang de héros quasi mythique eten fait le martyr de la justice : « C’était une belle tête. On va voir ce que la société en a fait. »

Dans ce récit, l’auteur défend donc une thèse : la société est responsable des misères de l’homme. Victor Hugo est d’ailleurs, à travers ces différents romans (Le Dernier jour d’un condamné, Les Misérables…) un défenseur infatigable des opprimés. Il cherche à dénoncer une société injuste,fabricant des êtres mais les condamnant plus tard. C’est un écrivain engagé dans son siècle. Voici ce qu’il écrit en exergue des Misérables :
« Tant qu’il existera, par le fait des lois et des mœurs, une damnation sociale créant artificiellement, en pleine civilisation, des enfers, et compliquant d’une fatalité humaine la destinée qui est divine ; tant que les trois problèmes du siècle, la dégradationde l’homme par le prolétariat, la déchéance de la femme par la faim, l’atrophie de l’enfant par la nuit, ne seront pas résolus ; tant que, dans certaines régions, l’asphyxie sociale sera possible ; en d’autres termes, et à un point de vue plus étendu encore, tant qu’il y aura sur la terre ignorance et misère, des livres de la nature de celui-ci pourront ne pas être inutiles. »
Dans Claude Gueux,le récit suivra une voie de démonstration afin que le lecteur puisse adhérer à cette vision des choses. Dans notre texte, le narrateur n’est autre que Victor Hugo, témoin et nous prenant à partie. C’est en quelque sorte une parabole pour illustrer ce que Hugo dénonce : la société n’est pas soucieuse des hommes.

Résumé de Claude Gueux :

Claude Gueux, un pauvre homme, vivait avec sa maîtresseet leur fille. Pour avoir volé du pain, afin de nourrir sa famille, il est condamné à cinq années de prison. A Clairvaux, Claude trouve un ami sincère, un véritable compagnon avec lequel il partage ses rations. Il s’agit du jeune Albin : «  Une étroite amitié se noua entre ces deux hommes, amitié de père à fils plutôt que de frère à frère. Albin était encore presque un enfant ; Claude était déjàpresque un vieillard. »

Mais le directeur des ateliers de la prison centrale de Clairvaux, M.D, par jalousie, sépare les deux hommes. Claude, désespéré mais ne le montrant pas, prie régulièrement M.D de lui rendre Albin. Face à la méchanceté gratuite de M.D qui ne veut pas « rendre Albin » à Claude, celui-ci décide de se venger en le tuant. Il lui donne un ultimatum que le directeur ignorera...
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