commentaire citation Jean Orieux

2859 mots 12 pages
«A l’image des philosophes du XVIIIème siècle, Voltaire, par ses engagements et son esprit d’insoumission, nous plonge dans les contradictions de la société d’Ancien Régime, au coeur d’une société déchirée entre l’obscurantisme et une pensée éclairée».
C’est par cette phrase que Jean Orieux, romancier et biographe (1907-1990) nous parle de Voltaire, fascinant personnage auquel il a consacré une biographie.
Icône française, Voltaire (1694-1778) est l’un des écrivains les plus prolifiques et les plus célèbres de son temps. Les siècles de Louis XIV et de Louis XV, sont traités sous la plume critique et souvent ironique de celui qui symbolise le siècle des Lumières. Le XVIIIème siècle ou siècle des Lumières représente le paradoxe d'une société qui est à la fois conservatrice et turbulente. Ce siècle doit son nom à la métaphore des «lumières de la raison», qui dissipent les ténèbres de l'obscurantisme.Dans une première partie, nous verrons comment Voltaire par ses engagements et son esprit d’insoumission lutte contre l’obscurantisme de la société d’Ancien Régime. Dans une seconde partie, nous démontrerons comment, à l’instar de Voltaire, les philosophes des Lumières ont manifesté la volonté d’éveiller les consciences en faisant passer des messages dans leurs oeuvres.

Voltaire, écrivain engagé est surtout connu pour ses écrits philosophiques, pour sa grande ironie et pour sa lutte contre le fanatisme religieux et l’intolérance, en particulier celle de la justice. Voltaire l’insoumis préfigure «l’esprit » de la Révolution française ; il annonce à travers ses écrits le bouleversement de 1789. Il ne répond à cette époque à aucune image conventionnelle de l’écrivain français. En France, dans les années 1750, il est l'écrivain menant le combat pour des réformes politiques et sociales dont on parle le plus. Comme ses écrits critiquent le roi et l'Eglise, il vécut la plus grande partie de sa vie dans la crainte constante d'être emprisonné. Jean Orieux dit de Voltaire

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