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Pages: 326 (81360 mots) Publié le: 12 octobre 2014
À mes enfants,
À ma femme

Prologue

Aéroport de Bombay, 23 janvier 1966, 3 heures du matin. Les derniers passagers à embarquer sur le
vol Air India 101 traversent le tarmac et grimpent à la passerelle du Boeing 707. Dans la salle
d'embarquement désertée, deux hommes sont côte à côte, debout face à la vitre.
– Que contient cette enveloppe ?
– Je préfère que vous n'en sachiez rien.
–À qui dois-je la remettre ?
– Lors de l'escale à Genève, vous irez vous désaltérer au comptoir du bar, un homme s'approchera
de vous et proposera de vous offrir un gin-tonic.
– Je ne bois pas d'alcool, monsieur.
– Eh bien vous vous contenterez de regarder le verre. V
otre interlocuteur se présentera sous le nom
d'Arnold Knopf. Le reste n'est que discrétion et je vous sais doué pour la chose.– Je n'aime pas que vous vous serviez de moi pour vos petites affaires.
– Qui vous laisse entendre que c'est une petite affaire, mon cher Adesh ?
George Ashton s'était exprimé sur un ton sans complaisance.
– Soit, mais après ce voyage, nous serons quittes, c'est la dernière fois que vous utilisez la valise
diplomatique indienne à des fins personnelles.
– Nous serons quittes lorsque jel'aurai décidé. Et pour votre gouverne, il n'y a rien de personnel
dans ce que je vous demande d'accomplir. Ne ratez pas votre avion, j'en prendrais pour mon grade si j'en
retardais encore le départ. Profitez du vol pour prendre un peu de repos, je vous trouve une petite mine.
Dans quelques jours vous siégerez à la conférence des Nations unies à New York. V avez bien de la
ous
chance, je n'en peuxplus de votre nourriture, je rêve parfois la nuit d'un bon hot-dog sur Madison
Avenue. Vous en dégusterez un à ma santé.
– Je ne mange pas de porc, monsieur.
– Vous m'exaspérez, Adesh, mais faites tout de même bon voyage.

*
Adesh Shamal ne rencontra jamais son contact au bar de l'aéroport de Genève. Après avoir fait
escale à Delhi puis à Beyrouth, l'appareil avait redécollé à 3 heures dumatin. L'un de ses deux
instruments de radionavigation était défaillant.
À 6 h 58 min 54 s, le commandant de bord recevait l'autorisation du centre de contrôle régional de
Genève de descendre au niveau 190 après passage du Mont-Blanc.
À 7 h 00 min 43 s, le commandant D'Souza indiqua avoir franchi la montagne et amorcé sa descente
vers Genève. Le contrôleur lui répondit aussitôt que sa positionétait erronée et qu'il se trouvait encore à
cinq milles du massif montagneux. Le commandant D'Souza accusa réception du message à
7 h 01 min 06 s.

À 7 h 02 min 00 s, au matin du 24 janvier 1966, l'écho radar du vol Air India 101 marqua une
position fixe pendant une minute avant de s'effacer de l'écran du contrôleur.
Le Boeing 707 baptisé Kanchenjunga venait de percuter les rochers de laTournette, à 4 670 mètres
d'altitude. Aucun des onze membres d'équipage ni des cent six passagers ne survécut à l'impact.
Seize ans après le crash du Malabar Princess, un second appareil de la compagnie Air India
s'écrasait sur le mont Blanc, au même endroit.

1.

24 janvier 2013
La tempête avait recouvert la montagne, d'effroyables bourrasques fauchaient la couche neigeuse,
réduisant lavisibilité à néant. Les deux alpinistes encordés réussissaient à peine à entrevoir leurs mains.
Progresser dans ce magma blanc était devenu impossible.
Depuis deux heures Shamir ne songeait qu'à faire demi-tour, mais Suzie s'entêtait à aller de l'avant,
profitant des hurlements du vent pour ignorer ses appels répétés à redescendre. Ils auraient dû s'arrêter,
creuser un trou pour s'y abriter. Àce rythme, ils n'atteindraient jamais le refuge avant la tombée de la nuit.
Shamir avait froid, son visage était couvert de givre et l'engourdissement qui gagnait ses membres
l'inquiétait. L'alpinisme en haute altitude peut très vite devenir une partie de cache-cache avec la mort. La
montagne n'a pas d'amis, elle ne connaît que des intrus ; lorsqu'elle vous ferme ses portes, il faut lui...
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