Commentaire de l'incipit de l'Histoire des voyages de Scarmentado

Pages: 5 (1083 mots) Publié le: 7 janvier 2015
Les premières lignes du conte nous placent en situation de lecteurs d’un récit. Voltaire
nous raconte une histoire qui se présente comme autobiographique.
On découvre le personnage principal qui est aussi le narrateur. Le titre nous a déjà
appris qu’il s’appelle Scarmentado. Il se présente lui-même comme un jeune homme. Il est
issu de l’aristocratie puisque son père est « gouverneur » deCandie. Le prestige de ses
origines est souligné par le fait qu’un poète a écrit des vers à sa louange. D’autre part, on apprend
qu’il part Il part pour faire un « grand tour », c’est-à-dire un voyage que les jeunes aristocrates du
XVIIIè siècle faisaient à travers l’Europe pour parfaire leur éducation. On peut donc supposer que
l’œuvre va être le récit d’un voyage initiatique au cours duquel lejeune héros va tirer des leçons de ses
expériences et va devenir un homme.
Ce début de récit nous présente aussi le cadre spatio-temporel. Il est très clairement identifié
puisque le narrateur nous dit dès la première phrase : « Je naquis dans la ville de Candie en 1600 ».
Des indications multiples permettent de situer géographiquement les lieux puisque l’histoire se passe
dans des villes etpays réels comme Rome ou la France. Des événements historiques authentiques sont
également mentionnés : on fait référence au règne de Louis XIII aussi appelé « le Juste », à la SaintBarthélémy,
à la Conspiration des Poudres en Angleterre. Le lecteur sait donc précisément où et quand
se passe l’histoire.
Enfin, de nombreux indices permettent d’identifier clairement le genre autobiographique telqu’il était pratiqué au XVIIIè siècle. Il y a bien sûr l’évocation de la naissance. On y trouve également
la présentation d’une ascendance prestigieuse, liée à la mythologie et célébrée par les poètes. « Il me
faisait descendre de Minos en droite ligne » Il s’agit d’un procédé traditionnel de l’éloge couramment
utilisé par les poètes de cour. Comme dans toute autobiographie traditionnelle, lenarrateur fait le récit
de sa jeunesse. Il raconte en effet : « Mon père m’envoya, à l’âge de quinze ans, étudier à Rome » S’il
y a ellipse narrative puisque l’enfance n’est pas racontée, et si la mère n’est pas mentionnée, on peut
supposer que seul le voyage mérite d’être raconté aux yeux du narrateur. C’est d’ailleurs ce que le titre
laisse entendre.
Mais si les caractéristiques du récitd’un voyage initiatique sont là, on perçoit des
« anomalies » : la chronologie historique n’est pas respectée, les comportements des personnages et
notamment du narrateur sont surprenants etc. On devine chez l’auteur un autre objectif. Le projet
argumentatif apparaît tout de suite. Il s’agit du début d’un conte philosophique.
Au début du récit, Voltaire critique des cibles clairementidentifiables. Derrière le personnage
du poète Iro, on reconnaît Roi, un poète ennemi de Voltaire. Les mots « médiocre » et
« médiocrement » écrits dans la même phrase montrent clairement quelle opinion il a de ce rival. De
plus, ses vers sont « mauvais » et les ascendants mythologiques qu’il attribue au jeune Scarmentado
sont peu flatteurs et montrent bien que Iro est un « bien méchant homme » et un «ennuyeux coquin ».
Ensuite, le narrateur s’en prend à l’éducation qu’il a reçue et qui, à ses yeux ne vaut rien puisque, alors
qu’il espérait « apprendre toutes les vérités », « on [lui] avait enseigné tout le contraire ». Enfin, la
Signora Olimpia, quant à elle, est une allusion à Olimpia Maldachini, belle-sœur d’un pape qui aurait
fait fortune par ses intrigues. Elle symbolise les excès descours pontificales marqués par
l’accumulation de richesses considérables et des comportements immoraux. L’épisode romain permet aussi à Voltaire d’aborder le thème de la religion et d’exprimer son
anticléricalisme. Dans son récit, les membres du clergé ne respectent pas le vœu de chasteté et sont
même débauchés. Il y a en effet une allusion explicite à des pratiques homosexuelles et pédophiles...
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