Commentaire littéraire

Pages: 5 (1062 mots) Publié le: 23 février 2011
Voltaire, "Beau, Beauté", Dictionnaire Philosophique Portatif

Voltaire est un écrivain et un philosophe du XVIIIeme siècle, le siècle des Lumières. Il a publié de nombreux essais, contes philosophiques, poèmes et pièces de théâtre. Parmi ses nombreuses oeuvres, on peut citer Candide, Zadig, Le Mondain, Essai sur la tolérance. Il a aussi participé à la rédaction de l'Encyclopédie ouvragedirigé par Diderot et D'Alembert.
Dans ses oeuvres, Voltaire utilise l'ironie pour dénoncer l'intolérance religieuse, le pouvoir absolu, l'esclavage, en bref les abus de toutes sortes. Dans l'article "Beau, Beauté" du Dictionnaire Philosophique Portatif publié en 1764, Voltaire met en scène les philosophes et traite d'un problème éminemment philosophique : la beauté. Mais quelle image du philosophel'auteur donne t-til dans ce texte ? S'il se livre à une satire des philosophes de son temps en les critiquant de manière ouverte, il trace aussi un portrait du philosophe idéal.

Dans l'article Beau, Beauté, Voltaire se livre à une satire des philosophes, satire directe en donnant d'eux une image négative, et satire plus insidieuse en critiquant les théories philosophiques.
Paradoxalement,Voltaire, lui-même philosophe, donne une image négative des philosophes. Tout d'abord, on remarque qu'il généralise son propos à tous les philosophes puisqu'il utilise à leur propos l'article défini pluriel "les"(ligne 7). Ainsi, il ne met pas en scène -du moins dans la première partie du texte- un philosophe particulier donc son analyse les concerne tous. Autre étrangeté : alors qu'il s'interrogesur une notion philosophique (le Beau), il donne la parole en dernier au philosophe (ligne7). Avant lui, il questionne plusieurs interlocuteurs en mélangeant humains et non-humains, comme si toutes les créatures pouvaient prétendre accéder à la philosophie : "un crapaud" (ligne 1), un nègre de Guinée (ligne 4) et enfin le diable (ligne 6). On voit donc à travers cette gradation très ironique àquelle place Voltaire met le philosophe. Il faut passer par le diable avant d'arriver au philosophe. Voltaire renforce encore cette idée en utilisant l'adverbe enfin : "consultez enfin les philosophes" (ligne ). En toute logique, il faudrait les interroger en premier !
Si Voltaire les place ainsi au dernier rang, et les met tous dans "le même panier", c'est à cause de leurs théoriesphilosophiques qui ne trouvent pas grâce à ses yeux. En premier lieu, et aussi étrange que cela puisse paraître, Voltaire, dans les premières lignes de son texte, énonce les théories sur le beau des différentes créatures interrogées sans les critiquer. Ainsi, il les légitime, comme si ces réponses étaient possibles. Mais quand il arrive au philosophe, au lieu d'énoncer des réponses possibles, il utilise unvocabulaire péjoratif "du galimatias" (ligne 8) pour caractériser les propos des philosophes. Voltaire renforce cette critique des notions développées par les philosophes en relevant la définiton compliquée qu'il donne du "beau" : "quelque chose de conforme à l'archétype du beau en essence" (ligne 8 et 9), phrase plutôt difficile à comprendre et qui ne définit le "beau" qu'en faisant appel au"beau" ! Donc, en plus de sa complexité, cette phrase ne définit pas vraiment le beau, du moins cette définition ne peut être comprise que par d'autre philosophes. Enfin, "Quelque" est un adjectif indéfini et le nom "chose" a un sens aussi indéfini, donc pour Voltaire, les philosophes définissent le beau en utilisant des termes indéfinis, projet pour le moins paradoxal.

Après avoir critiqué lesphilosophes et leurs théories, Voltaire leur donne et donne aux lecteurs une leçon de ... philosophie. Il dit comment faire de la philosophie mais il donne aussi en quelques lignes une définition simple et efficace du "beau".

Tout d'abord, Voltaire utilise une méthode singulière et tout à fait en rapport avec la philosophie des Lumières pour laquelle l'essentiel était de s'opposer aux...
Lire le document complet

Veuillez vous inscrire pour avoir accès au document.

Vous pouvez également trouver ces documents utiles

  • Le commentaire litteraire
  • Commentaire littéraire
  • Commentaire littéraire
  • Commentaire littéraire
  • commentaire litteraire
  • Commentaire littéraire
  • commentaire littéraire
  • commentaire littéraire

Devenez membre d'Etudier

Inscrivez-vous
c'est gratuit !