Commentaire littéraire

1062 mots 5 pages
Voltaire, "Beau, Beauté", Dictionnaire Philosophique Portatif

Voltaire est un écrivain et un philosophe du XVIIIeme siècle, le siècle des Lumières. Il a publié de nombreux essais, contes philosophiques, poèmes et pièces de théâtre. Parmi ses nombreuses oeuvres, on peut citer Candide, Zadig, Le Mondain, Essai sur la tolérance. Il a aussi participé à la rédaction de l'Encyclopédie ouvrage dirigé par Diderot et D'Alembert.
Dans ses oeuvres, Voltaire utilise l'ironie pour dénoncer l'intolérance religieuse, le pouvoir absolu, l'esclavage, en bref les abus de toutes sortes. Dans l'article "Beau, Beauté" du Dictionnaire Philosophique Portatif publié en 1764, Voltaire met en scène les philosophes et traite d'un problème éminemment philosophique : la beauté. Mais quelle image du philosophe l'auteur donne t-til dans ce texte ? S'il se livre à une satire des philosophes de son temps en les critiquant de manière ouverte, il trace aussi un portrait du philosophe idéal.

Dans l'article Beau, Beauté, Voltaire se livre à une satire des philosophes, satire directe en donnant d'eux une image négative, et satire plus insidieuse en critiquant les théories philosophiques. Paradoxalement, Voltaire, lui-même philosophe, donne une image négative des philosophes. Tout d'abord, on remarque qu'il généralise son propos à tous les philosophes puisqu'il utilise à leur propos l'article défini pluriel "les"(ligne 7). Ainsi, il ne met pas en scène -du moins dans la première partie du texte- un philosophe particulier donc son analyse les concerne tous. Autre étrangeté : alors qu'il s'interroge sur une notion philosophique (le Beau), il donne la parole en dernier au philosophe (ligne7). Avant lui, il questionne plusieurs interlocuteurs en mélangeant humains et non-humains, comme si toutes les créatures pouvaient prétendre accéder à la philosophie : "un crapaud" (ligne 1), un nègre de Guinée (ligne 4) et enfin le diable (ligne 6). On voit donc à travers cette gradation très ironique à

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