Commentaire phèdre - acte i, scène i

Pages: 11 (2506 mots) Publié le: 2 mai 2010
*TEXTE 1 : Phèdre*, Acte I, scène 1

Problématique : En quoi cette scène d’exposition est-elle traditionnelle ?

Mise en scène pour la première fois en 1677, Racine, dramaturge du XVIIe siècle, s’inspire des grands mythes littéraires de l’Antiquité pour écrire Phèdre : reprenant l’histoire d’Euripide (poète grec du Ve siècle avant JC) mais en la modernisant, il bâtit une intrigue sobrequi privilégie le rôle de la fatalité : Phèdre, épouse de Thésée, nourrit une passion cachée et destructrice pour son beau-fils Hippolyte qui la mènera jusqu’à la folie et la mort. Nous allons ici étudier la première scène de l’acte I, c’est-à-dire la scène d’exposition qui répond à trois fonctions : informative en présentant l’intrigue et les personnages, incitative en donnant envie d’en savoirplus sur les personnages par l’amorce de quelques éléments de l’intrigue et enfin dramatique en inscrivant la pièce dans la tragédie et en plongeant le spectateur dès la première scène dans une illusion de réel. Ainsi, alors qu’Hippolyte annonce à Théramène son départ à la recherche de son père disparu, un premier aveu se produit : Hippolyte aime d’un amour secret Aricie.
En quoi cette scèned’exposition est-elle traditionnelle ?
Tout d’abord, nous montrerons que cette scène d’exposition, en présentant les personnages selon sa fonction informative, s’avère cependant paradoxale. Puis nous étudierons le thème de la fuite qui est évoqué durant toute la scène.

I/ Une scène d’exposition traditionnelle et paradoxale

Présentation des personnages

Hippolyte :
H nous estprésenté par le biais d’une conversation avec Théramène, son gouverneur et confident. En effet, parce que nous sommes au théâtre, la particularité du genre repose sur une double énonciation c’est-à-dire qu’il y a à la fois une parole entre les personnages et une parole qui s’adresse aux spectateurs afin de livrer quelques éléments de l’intrigue.
On apprend ainsi qu’Hippolyte est le fils de Thésée(vers 17 « le roi votre père »), qu’il est prince (on note que Théramène l’appelle « Seigneur ») et qu’il est admiratif de son père.
H est également présenté par sa généalogie :
C’est d’abord le fils d’Antiope (vers 69-70), reine des Amazones, femmes guerrières hostiles aux hommes et aux mariages. Il hérite ainsi de sa mère d’un certain mépris de l’amour, d’une forte influenceguerrière (on apprend qu’il a goût prononcé pour la chasse : vers 130-132). Mais on distingue aussi inévitablement une rivalité symbolique avec la mère puisqu’H cherchera, en tant qu’homme, à asseoir sa virilité.
D’autre part, H est le fils de Thésée, roi d’Athènes et de Trézène : il incarne l’idéal héroïque par ses exploits, c’est un personnage hors du commun, associé à la victoire surles brigands, sur les monstres et sur les femmes. De plus, il se place délibérément du côté de la loi et de l’ordre ce qui en fait véritablement un héros.
Ainsi le poids des ancêtres a de lourdes conséquences à la fois sur la façon d’être des personnages et sur leur destin (fatalité).

Phèdre :
Phèdre est également présentée par sa généalogie. Elle est désignée par lapériphrase « La fille de Minos et de Pasiphaé » (vers 36) : c’est donc bien l’oxymoron incarné, un personnage profondément contradictoire par le poids de ses ancêtres.
En effet, sa mère Pasiphaé est la fille du Soleil : c’est un personnage solaire qui se place du côté de la lumière. En revanche, son père Minos est le juge des Enfers ce qui le place du côté de l’obscurité. Cette thématique ombre/lumièreva être retrouvée tout au long de la pièce. Donc, Phèdre, par sa généalogie, montre une dualité. Cette thématique est associée à ce qui est sacré, caché, à la notion de faute (dans la tragédie). Mais Phèdre, qui a un statut de reine, va cependant chercher l’obscurité (vers 46).
Au sein de sa famille, on note une deuxième contradiction : Minos doit symboliquement être du côté de l’ombre...
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