Commentaires lettres persanes, montesquieu

Pages: 8 (1886 mots) Publié le: 4 janvier 2011
T E X T E

USBEK A IBBEN, A SMYRNE

Le roi de France est vieux. Nous n’avons point d’exemple dans nos
histoires d’un monarque qui ait si longtemps régné. On dit qu’il possède à un très haut
degré le talent de se faire obéir : il gouverne avec le même génie sa famille, sa cour, son
état. On lui a souvent entendu dire que, de tous lesgouvernements du monde, celui des
5 Turcs ou celui de notre auguste sultan lui plairait le mieux, tant il fait cas de la politique
orientale.
J’ai étudié son caractère, et j’y ai trouvé des contradictions qu’il m’est
impossible de résoudre. Par exemple : il n’a un ministre qui n’a que dix-huit ans, et une
maîtresse qui en aquatre-vingts ; il aime sa religion, et il ne peut souffrir ceux qui disent
10 qu’il la faut observer à la rigueur ; quoiqu’il fuie le tumulte des villes, et qu’il se
communique peu, il n’est occupé, depuis le matin jusques au soir, qu’à faire parler de
lui ; il aime les trophées et les victoires, mais il craint autant de voir un bon général à la
tête de ses troupes,qu’il aurait sujet de le craindre à la tête d’une armée ennemie. Il
n’est, je crois, jamais arrivé qu’à lui d’être, en même temps, comblé de plus de richesses
15 qu’un prince n’en saurait espérer, et accablé d’une pauvreté qu’un particulier ne pourrait
soutenir.
Il aime à gratifier ceux qui le servent ; mais il paye aussi libéralement lesassiduités ou plutôt l’oisiveté de ses courtisans, que les campagnes laborieuses de ses
capitaines. Souvent il préfère un homme qui le déshabille, ou qui lui donne la serviette
20 lorsqu’il se met à table, à un autre qui lui prend des villes ou lui gagne des batailles. Il
ne croit pas que la grandeur souveraine doive être dans la distribution des grâces, et,sans examiner si celui qu’il comble de biens est homme de mérite, il croit que son choix
va le rendre tel : aussi lui a-t-on vu donner une petite pension à un homme qui avait fui
deux lieues, et un beau gouvernement à un autre qui en avait fui quatre.
25 Il est magnifique, surtout dans ses bâtiments : il y a plus de statues dans les
jardins deson palais que de citoyens dans une grande ville. Sa garde est aussi forte que
celle du prince devant qui les trônes se renversent. Ses armées sont aussi nombreuses ;
ses ressources, aussi grandes ; et ses finances, aussi inépuisables.

De Paris, le 7 de la lune de Maharram, 1713.

Montesquieu, Lettres persanes, Lettre XXXVIIÉTUDE ANALYTIQUE

Introduction

Montesquieu (1689-1755) est un moraliste et philosophe français du XVIIIe siècle. Caractérisé par une ouverture d’esprit et une faculté d’adaptation peu commune, les philosophes du XVIIIe siècle reconnaîtront en lui leur précurseur. Ses idées lui font défendre la conquête de la raison et de l’esprit de tolérance et, en politique, la séparation des pouvoirs.Paradoxalement, les deux ouvrages assurant le renom de leur auteur sont l’un et l’autre « anonymes » : Les Lettres persanes en 1721 et L’Esprit des Lois en 1748. Reste que ces deux œuvres d’un homme qui a pour parrain un mendiant, parce que son père veut qu’il se souvienne toujours que les pauvres sont ses frères, et qui est reçu conseiller au Parlement de Bordeaux le 24 février 1714, changentfondamentalement le regard que le siècle porte sur lui-même, sur son temps et sa civilisation.
Dès 1717, Montesquieu, magistrat sans vocation réelle, cherche à communiquer ses idées sur la politique et la société par un ouvrage qui puisse avoir un grand retentissement sans pour autant utiliser une forme aride ou ennuyeuse. Ce sera le roman par lettres, roman épistolaire, dont il est fier de s’affirmer...
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