Corneille-rodogune

Pages: 7 (1682 mots) Publié le: 7 octobre 2012
Markó Bianka
Corneille: Rodogune
(1644.)
Acte II, scène 1, vers 395 à 420. Monologue de Cléopâtre
395 Serments fallacieux, salutaire contrainte,
Que m’imposa la force et qu’accepta ma crainte,
Heureux déguisements d’un immortel courroux,
Vains fantômes d’État, évanouissez-vous !
Si d’un péril pressant la terreur vous fit naître,
400 Avec ce péril même il vous faut disparaître,Semblables à ces vœux dans l’orage formés,
Qu’efface un prompt oubli quand les flots sont calmés.
Et vous, qu’avec tant d’art cette feinte a voilée,
Recours des impuissants, haine dissimulée,
Digne vertu des rois, noble secret de cour,
Éclatez, il est temps, et voici notre jour.
Montrons-nous toutes deux, non plus comme sujettes,
Mais telle que je suis et telle que vous êtes.
Le Parthe estéloigné, nous pouvons tout oser:
410 nous n’avons rien à craindre et rien à déguiser;
Je hais, je règne encor. Laissons d’illustres marques
En quittant, s’il le faut, ce haut rang des monarques:
Faisons-en avec gloire un départ éclatant,
Et rendons-le funeste à celle qui l’attend..
C’est encor, c’est encor cette même ennemie
Qui cherchait ses honneurs dedans mon infamie,
Dont la haine à son tourcroit me faire la loi,
Et régner par mon ordre et sur vous et sur moi.
Tu m’estimes bien lâche, imprudente rivale,
420 Si tu crois que mon cœur jusque-là se ravale....

Rodogune est une tragédie en cinq actes de Pierre Corneille présentée pour la première fois en 1645, publiée en 1647. C’est une pièce moins connue que ses autres grands succès.
De fait, la tragédie est essentiellementd'inspiration historique de l'Antiquité latine, et se situe à une période clef de l'histoire romaine :
Cléopâtre, reine de Syrie, veut garder la couronne en la transmettant à l’aîné de ses deux fils jumeaux, Antiochus et Séleucus. Ces deux derniers sont amoureux de Rodogune, une princesse parthe. Cléopâtre déteste Rodogune et Cléopâtre veut sa tête: celui des deux jumeaux qui assassinera Rodogune gagnerala couronne. Cléopâtre est un personnage maléfique, elle est une reine qui est esclave du pouvoir. Sa décadence est mise en valeur par le fait qu’elle souhaite continuer à régner à travers l’un de ses fils.
C’est la première grande tragédie du mal parmi ses oeuvres, elle invente dans le théâtre cornelien le personnage ignoble qui veut se rendre heureux « à force de grands crimes » (v. 1496) etqui remet en cause la notion de justice précisément en une période où le gouvernement est, en France, contesté et menacé.

L’extrait est un monologue de Cléopâtre, personnage qui apparaît pour la première fois dans la pièce. Ce monologue dévoile la haine excessive de Cléopâtre: rongée par l’amour du pouvoir, elle est prête à tous les crimes pour le conserver. De ce fait, la pièce jouit d’unedimension tragique car Cléopâtre a conscience de sa propre déchéance, bien qu’elle soit aveuglée par son amour du pouvoir. Malgré cela, le personnage conserve une certaine grandeur: elle demeure en effet fascinante et respectable.

Le texte est un monologue qui suscite la surprise: le spectateur découvre la profondeur de la haine et la démesure du sentiment du personnage principal de la piècequ’est Cléopâtre.
«Serments fallacieux» (395) est un oxymore qui montre la duplicité du personnage. Cléopâtre est une menteuse: elle ne respecte rien, même pas les serments. L’adjectif «salutaire» rappelle combien le masque de Cléopâtre lui a permis de garder le pouvoir. On relève une opposition entre la force et la ruse. Les premiers vers de ce monologue constituent une auto-célébration relativementpeu convaincante. Au vers 396, Cléopâtre tire un argument de sa crainte, à l’inverse du personnage archétypique cornélien: il s’agit ici d’un renversement des valeurs. L’expression «vains fantômes d’État» (398) Ici, Cléopâtre réduit la raison d’État à ses propres intérêts, et non aux intérêts du royaume. Autrement dit, la reine de Syrie refuse d’être une ‹‹politique››, au sens que l’on donnait...
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