dame de cammelli

Pages: 8 (1857 mots) Publié le: 10 septembre 2014
Mon père, en robe de chambre, était assis dans mon salon et il écrivait.
Je compris tout de suite, à la façon dont il leva les yeux sur moi quand j’entrai, qu’il allait être question de choses graves.
Je l’abordai cependant comme si je n’eusse rien deviné dans son visage, et je l’embrassai:
— Quand êtes-vous arrivé, mon père?
— Hier au soir.
— Vous êtes descendu chez moi, comme de coutume?— Oui.
— Je regrette bien de ne pas m’être trouvé là pour vous recevoir.
Je m’attendais à voir surgir dès ce mot la morale que me promettait le visage froid de mon père; mais il ne me répondit rien, cacheta la lettre qu’il venait d’écrire, et la remit à Joseph pour qu’il la jetât à la poste.
Quand nous fûmes seuls, mon père se leva et me dit, en s’appuyant contre la cheminée:
— Nous avons,mon cher Armand, à causer de choses sérieuses.
— Je vous écoute, mon père.
— Tu me promets d’être franc?
— C’est mon habitude.
— Est-il vrai que tu vives avec une femme nommée Marguerite Gautier?
— Oui.
— Sais-tu ce qu’était cette femme?
— Une fille entretenue.
— C’est pour elle que tu as oublié de venir nous voir cette année, ta sœur et moi?
— Oui, mon père, je l’avoue.
— Tu aimes doncbeaucoup cette femme?
— Vous le voyez bien, mon père, puisqu’elle m’a fait manquer à un devoir sacré, ce dont je vous demande humblement pardon aujourd’hui.
Mon père ne s’attendait sans doute pas à des réponses aussi catégoriques, car il parut réfléchir un instant, après quoi il me dit:
— Tu as évidemment compris que tu ne pourrais pas vivre toujours ainsi?
— Je l’ai craint, mon père, mais je nel’ai pas compris.
— Mais vous avez dû comprendre, continua mon père d’un ton un peu plus sec, que je ne le souffrirais pas, moi.
— Je me suis dit que tant que je ne ferais rien qui fût contraire au respect que je dois à votre nom et à la probité traditionnelle de la famille, je pourrais vivre comme je vis, ce qui m’a rassuré un peu sur les craintes que j’avais.
Les passions rendent fort contreles sentiments. J’étais prêt à toutes les luttes, même contre mon père, pour conserver Marguerite.
— Alors, le moment de vivre autrement est venu.
— Eh! pourquoi, mon père?
— Parce que vous êtes au moment de faire des choses qui blessent le respect que vous croyez avoir pour votre famille.
— Je ne m’explique pas ces paroles.
— Je vais vous les expliquer. Que vous ayez une maîtresse, c’estfort bien; que vous la payiez comme un galant homme doit payer l’amour d’une fille entretenue, c’est on ne peut mieux; mais que vous oubliez les choses les plus saintes pour elle, que vous permettiez que le bruit de votre vie scandaleuse arrive jusqu’au fond de ma province et jette l’ombre d’une tache sur le nom honorable que je vous ai donné, voilà ce qui ne peut être, voilà ce qui ne sera pas.
—Permettez-moi de vous dire, mon père, que ceux qui vous ont ainsi renseigné sur mon compte étaient mal informés. Je suis l’amant de mademoiselle Gautier, je vis avec elle, c’est la chose du monde la plus simple. Je ne donne pas à mademoiselle Gautier le nom que j’ai reçu de vous. Je dépense pour elle ce que mes moyens me permettent de dépenser, je n’ai pas fait une dette, et je ne me suis trouvéenfin dans aucune de ces positions qui autorisé un père à dire à son fils ce que vous venez de me dire.
— Un père est toujours autorisé à écarter son fils de la mauvaise voie dans laquelle il le voit s’engager. Vous n’avez encore rien fait de mal, mais vous le ferez.
— Mon père!
— Monsieur, je connais la vie mieux que vous. Il n’y a de sentiments entièrement chastes. Toute Manon peut faire unDes Grieux, et le temps et les mœurs sont changés. Il serait inutile que le monde vieillît, s’il ne se corrigeait pas. Vous quitterez votre maîtresse.
— Je suis fâché de vous désobéir, mon père, mais c’est impossible.
— Je vous y contraindrai.
— Malheureusement, mon père, il n’y a plus d’îles Sainte-Marguerite où l’on envoie les courtisanes, et, y en eût-il encore, j’y suivrais mademoiselle...
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