De jeaucourt

2630 mots 11 pages
Auteur : Le Chevalier Louis de Jaucourt (1704, 1779)

Le plan du commentaire :

I. Une démonstration logique

1. Définir et expliquer
2. Convaincre, le choix de la raison
3. Une structuration de l’article qui ne laisse pas au lecteur le temps de douter

II. Une dénonciation virulente

1. L’indignation de l’auteur
2. Un glissement vers l’émotion et l’affirmation catégorique
3. Une pratique inhumaine

Le commentaire rédigé :

Introduction

Le texte dont il est ici question est extrait de l’article « Traite des nègres » de l’Encyclopédie des Lumières et a été écrit par le Chevalier Louis de Jaucourt. Celui-ci était le « troisième homme » de l’Encyclopédie, car si Diderot s’occupait de la partie littéraire et d’Alembert la partie mathématiques, le chevalier, lui, écrivait sur tous les types de sujets, mais plus particulièrement sur ceux concernant la médecine.
Ce texte est représentatif de l’esprit des Lumières, dont les caractéristiques principales sont l’importance accordée à la raison, la croyance dans le progrès et la lutte pour la tolérance et le respect des libertés, du fait qu’il s’agit ici de dénoncer l’esclavagisme.
En effet, si les articles de l’Encyclopédie sont l’occasion de récapituler et classer les connaissances accessibles au dix-huitième siècle, conformément à l’esprit des Lumières, ils ont surtout vocation à provoquer une réflexion chez le lecteur et à dénoncer toutes formes d’injustices. L’esclavage est une des injustices majeures de ce siècle et a été également critiquée par Voltaire dans Candide et par Montesquieu dans De l’esprit des lois.
Nous allons voir dans ce texte que derrière l’apparente démonstration logique qui chercherait à convaincre le lecteur, se trouve une virulente condamnation de cette pratique inhumaine.

I. Une démonstration logique

Le texte se présente comme un article d’Encyclopédie, il se doit donc d’éclairer le lecteur en définissant son objet. Or, cet article ne se contente pas d’expliquer, il va

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