Decouvertes champ magnetiques

Pages: 4 (845 mots) Publié le: 6 janvier 2011
Bien que les aimants aient été connus depuis l'Antiquité, ce sont les Chinois qui, vers l'an 1000 les utilisèrent pour s'orienter à l'aide de la boussole. La relation entre les aimants et le champmagnétique terrestre fut découverte en 1600, par William Gilbert, un physicien anglais et médecin de la reine Elisabeth I. Cette théorie est la première concernant des caractéristiques globales de laTerre, avant la gravité d'Isaac Newton. Il démontra comment une boussole placée à la surface d'une boule magnétisée indique toujours le même point, comme elle le fait sur la Terre. Il aura falluattendre près de deux siècles, soit vers la fin du 19e siècle, pour qu'on développe le magnétomètre, un appareil capable de mesurer l'intensité du champ magnétique, ouvrant la porte à l'explorationquantitative du champ magnétique terrestre. On se rend compte alors qu'il y a des anomalies, des différences entre les intensités mesurées en un lieu donné et les intensités théoriques calculées selonl'hypothèse de Gilbert: anomalie positive (champ réel > champ théorique) et anomalie négative (champ réel < champ théorique). Le physicien napolitain Macedonio Melloni (1853) découvre que chaque rochevolcanique possède sa propre aimantation. Il formule l'hypothèse que cette aimantation a été acquise lors du refroidissement de la lave qui enregistre le champ magnétique terrestre de l'époque. Les lavespossèdent donc une "mémoire magnétique". Deux chercheurs français, Brunhes (1906) et Mercanton (1910 à 1930), confortent la découverte de Melloni en y apportant les fondements théoriques. Il a cependantfallu attendre l'après-guerre pour voir une utilisation intensive de cette "mémoire magnétique". C'est une percée technologique qui a lancé toute l'histoire. En 1952, le physicien anglais PatrickBlackett, prix Nobel en 1948, invente, au cours de recherches sur les relations entre le magnétisme terrestre et la rotation de la terre, le magnétomètre astatique, capable de mesurer des champs...
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