description de la pension Vauquer

Pages: 5 (1061 mots) Publié le: 2 janvier 2015
Texte complémentaire : Description de la pension Vauquer dans Le Père Goriot de Balzac
La maison où s'exploite la pension bourgeoise appartient à madame Vauquer. Elle est située dans le bas
de la rue Neuve-Sainte-Geneviève, à l'endroit où le terrain s'abaisse vers la rue de l'Arbalète par une pente si
brusque et si rude que les chevaux la montent ou la descendent rarement. […]
La façade de lapension donne sur un jardinet, en sorte que la maison tombe à angle droit sur la rue
Neuve-Sainte-Geneviève, où vous la voyez coupée dans sa profondeur. Le long de cette façade, entre la maison
et le jardinet, règne un cailloutis1 en cuvette, large d'une toise, devant lequel est une allée sablée, bordée de
géraniums, de lauriers-roses et de grenadiers plantés dans de grands vases en faïencebleue et blanche. On
entre dans cette allée par une porte bâtarde, surmontée d'un écriteau sur lequel est écrit : MAISON-VAUQUER,
et dessous : Pension bourgeoise des deux sexes et autres. […]
La façade, élevée de trois étages et surmontée de mansardes, est bâtie en moellons et badigeonnée
avec cette couleur jaune qui donne un caractère ignoble à presque toutes les maisons de Paris. Les cinqcroisées percées à chaque étage ont de petits carreaux et sont garnies de jalousies dont aucune n'est relevée
de la même manière, en sorte que toutes leurs lignes jurent entre elles. La profondeur de cette maison
comporte deux croisées qui, au rez-de-chaussée, ont pour ornement des barreaux en fer, grillagés. Derrière le
bâtiment est une cour large d'environ vingt pieds, où vivent en bonneintelligence des cochons, des poules, des
lapins, et au fond de laquelle s'élève un hangar à serrer le bois. Entre ce hangar et la fenêtre de la cuisine se
suspend le garde-manger, au-dessous duquel tombent les eaux grasses de l'évier. Cette cour a sur la rue
Neuve-Sainte-Geneviève une porte étroite par où la cuisinière chasse les ordures de la maison en nettoyant
cette sentine à grand renfort d'eau,sous peine de pestilence.
Naturellement destiné à l'exploitation de la pension bourgeoise, le rez-de-chaussée se compose d'une
première pièce éclairée par les deux croisées de la rue, et où l'on entre par une porte fenêtre. Ce salon
communique à une salle à manger qui est séparée de la cuisine par la cage d'un escalier dont les marches sont
en bois et en carreaux mis en couleur et frottés.Rien n'est plus triste à voir que ce salon meublé de fauteuils et
de chaises en étoffe de crin à raies alternativement mates et luisantes. Au milieu se trouve une table ronde, à
dessus de marbre Sainte-Anne2, décorée de ce cabaret3 en porcelaine blanche ornée de filets d'or effacés à
demi, que l'on rencontre partout aujourd'hui. Cette pièce, assez mal planchéiée, est lambrissée à hauteurd'appui. Le surplus des parois est tendu d'un papier verni représentant les principales scènes de Télémaque, et
dont les classiques personnages sont coloriés. Le panneau d'entre les croisées grillagées offre aux
pensionnaires le tableau du festin donné au fils d'Ulysse par Calypso. Depuis quarante ans cette peinture excite
les plaisanteries des jeunes pensionnaires, qui se croient supérieurs à leurposition en se moquant du dîner
auquel la misère les condamne. La cheminée en pierre, dont le foyer toujours propre atteste qu'il ne s'y fait de
feu que dans les grandes occasions, est ornée de deux vases pleins de fleurs artificielles, vieillies et encagées,
qui accompagnent une pendule en marbre bleuâtre du plus mauvais goût. Cette première pièce exhale une
odeur sans nom dans la langue, etqu'il faudrait appeler l'odeur de pension. Elle sent le renfermé, le moisi, le
rance ; elle donne froid, elle est humide au nez, elle pénètre les vêtements ; elle a le goût d'une salle où l'on a
dîné : elle pue le service, l'office, l'hospice. Peut-être pourrait-elle se décrire si l'on inventait un procédé pour
évaluer les quantités élémentaires et nauséabondes qu'y jettent les atmosphères...
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