Discours décliniste

Pages: 20 (4896 mots) Publié le: 29 septembre 2012
* Extrait de A. Demangeon, Le déclin de l’Europe, Paris, 1920.
« Quand on songe aux conséquences de la Grande Guerre qui vient de se terminer, on peut se demander si l’étoile de l’Europe ne pâlit pas… Déjà la fin du XIXème siècle nous avait révélé la vitalité et la puissance de certaines nations extra-européennes comme les Etats-Unis ou le Japon. .. En créant un profond déséquilibre entreeux et nous, la guerre n’a-t-elle pas ouvert pour notre vieux continent une crise d’expansion ? ».

Conséquences de la Grande Guerre : le déclin de l'Europe, la colonisation
Nous autres, civilisations, nous savons maintenant que nous sommes mortelles.

"Nous autres, civilisations, nous savons maintenant que nous sommes mortelles. 

Nous avions entendu parler de mondes disparus tout entiers,d'empires coulés à pic avec tous leurs hommes et tous leurs engins; descendus au fond inexplorable des siècles avec leurs dieux et leurs lois, leurs académies et leurs sciences pures et appliquées, avec leurs grammaires, leurs dictionnaires, leurs classiques, leurs romantiques et leurs symbolistes, leurs critiques et les critiques de leurs critiques. Nous savions bien que toute la terre apparenteest faite de cendres, que la cendre signifie quelque chose. Nous apercevions à travers l'épaisseur de l'histoire, les fantômes d'immenses navires qui furent chargés de richesse et d'esprit. Nous ne pouvions pas les compter. Mais ces naufrages, après tout, n'étaient pas notre affaire. 
Élam, Ninive, Babylone étaient de beaux noms vagues, et la ruine totale de ces mondes avait aussi peu designification pour nous que leur existence même. Mais France, Angleterre, Russie... ce seraient aussi de beaux noms. Lusitania aussi est un beau nom. Et nous voyons maintenant que l'abîme de l'histoire est assez grand pour tout le monde. Nous sentons qu'une civilisation a la même fragilité qu'une vie. Les circonstances qui enverraient les oeuvres de Keats et celles de Baudelaire rejoindre les oeuvres deMénandre ne sont plus du tout inconcevables : elles sont dans les journaux. 
(...)
Je n'en citerai qu'un exemple : les grandes vertus des peuples allemands ont engendré plus de maux que l'oisiveté jamais n'a créé de vices. Nous avons vu, de nos yeux vu, le travail consciencieux, l'instruction la plus solide, la discipline et l'application les plus sérieuses, adaptés à d'épouvantables desseins. Tant d'horreurs n'auraient pas été possibles sans tant de vertus. Il a fallu, sans doute, beaucoup de science pour tuer tant d'hommes, dissiper tant de biens, anéantir tant de villes en si peu de temps; mais il a fallu non moins de qualités morales. Savoir et Devoir, vous êtes donc suspects? 
(...)
Il y a des milliers de jeunes écrivains et de jeunes artistes qui sont morts. Il y a l'illusionperdue d'une culture européenne et la démonstration de l'impuissance de la connaissance à sauver quoi que ce soit; il y a la science, atteinte mortellement dans ses ambitions morales, et comme déshonorée par la cruauté de ses applications; il y a l'idéalisme, difficilement vainqueur, profondément meurtri, responsable de ses rêves; le réalisme déçu, battu, accablé de crimes et de fautes; la convoitiseet le renoncement également bafoués ; les croyances confondues dans les camps, croix contre croix, croissant contre croissant; il y a les sceptiques eux-mêmes désarçonnés par des événements si soudains, si violents, si émouvants, et qui jouent avec nos pensées comme le chat avec la souris, — les sceptiques perdent leurs doutes, les retrouvent, les reperdent, et ne savent plus se servir desmouvements de leur esprit. 
L'oscillation du navire a été si forte que les lampes les mieux suspendues se sont à la fin renversées. (...)"

Paul VALERY, La crise de l'esprit, 1919, 1ère lettre. Première publication en anglais, dans l'hebdomadaire londonien Athenæus, Avril-Mai 1919.

 
 

Une prise de conscience du déclin de l'Europe

L'auteur, Demangeon, nous livre une vision parfaitement...
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