Dissertation

1170 mots 5 pages
Hernan Cortés

Conquistador du Mexique

1. La jeunesse de Cortés

Christophe Colomb vient d'arriver en Espagne quand en 1485, naît Hernan Cortés à Medellin (Estrémadure). Son père, Martin Cortés, est un petit hidalgo qui s'occupe avec beaucoup de soin de son hacienda. Il possède un moulin, une vigne, des ruches et des champs de céréales. Excellent négociant, il léguera cette qualité à son fils.

Medellin se trouve sur la route de Cadix où les marins allaient s'embarquer pour les Indes. Dès son enfance, Hernan Cortés se passionne pour les récits épiques de la guerre que menaient les capitaines espagnols contre les arabes. Mais quand Christophe Colomb découvre les Indes, il est fasciné par les histoires qu'on lui rapporte. Le Grand Amiral aurait découvert les Jardins de l'Eden, des terres d'une richesse insondable. L'oncle du jeune Hernan, Picos Pardos, lui raconte qu'il a vu de ses yeux les Indiens et les trésors ramenés des Indes. L'or, lui dit-il, s'y trouve en telle abondance qu'il coule des rivières.

L'enfant est enchanté par ces récits. Mais son père veut que Hernan étudie les Sciences et les Lettres. A 14 ans, Hernan quitte la maison familiale en compagnie de son oncle pour se rendre à l'Université de Salamanque. A l'époque, Salamanque est un des centres humanistes les plus importants d'Espagne et compte plus de 8000 étudiants. Il reste deux ans dans cette ville et, sous la tutelle d'un autre de ses oncles, Francisco Nuñez de Valera, il apprend à briller en société par son érudition.

Mais les études à Salamanque ne sont pas de son goût. Sans consulter ses parents, il raccroche ses habits d'étudiant et revient à Medellin. Sa mère, Doña Catalina, est très en colère et son père se demande bien ce que va pouvoir faire Hernan plus tard. A cette époque les hidalgos n'ont que quelques possibilités de carrière possibles. Un hidalgo est un noble espagnol et leur titre leur interdit de travailler manuellement. L'aîné hérite des terres de son père

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