Dissertation

Pages: 7 (1686 mots) Publié le: 28 avril 2012
TEXTE A



Fénelon,
Les Aventures de Télémaque

Télémaque et son précepteur Mentor sont de retour aux abords de l’île de Calypso. Ils rencontrent un capitaine de navire dont le frère Adoam leur livre les dernières nouvelles et leur dépeint un pays extraordinaire, la Bétique.
Le fleuve Bétis coule dans un pays fertile et sous un ciel doux, qui est toujoursserein. Le pays a pris lenom du fleuve, qui se jette dans le grand Océan, assez prèsdes Colonnes d'Hercule
1
et de cet endroit où la mer furieuse, rompant ses digues,sépara autrefois la terre de Tharsis
2
d'avec la grande Afrique. Ce pays semble avoirconservé les délices de l'âge d'or. Les hivers y sont tièdes, et les rigoureux aquilons
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5n'y soufflent jamais. L'ardeur de l'été y est toujours tempérée par deszéphyrs
4
rafraîchissants, qui viennent adoucir l'air vers le milieu du jour. Ainsi toute l'annéen'est qu'un heureux hymen du printemps et de l'automne, qui semblent se donner lamain. La terre, dans les vallons et dans les campagnes unies, y porte chaque annéeune double moisson. Les chemins y sont bordés de lauriers, de grenadiers, de10 jasmins et d'autres arbres toujours verts et toujours fleuris.Les montagnes sontcouvertes de troupeaux, qui fournissent des laines fines recherchées de toutes lesnations connues. Il y a plusieurs mines d'or et d'argent dans ce beau pays ; mais leshabitants, simples et heureux dans leur simplicité, ne daignent pas seulementcompter l'or et l'argent parmi leurs richesses : ils n'estiment que ce qui sert15véritablement aux besoins de l'homme. Quand nous avonscommencé à faire notrecommerce chez ces peuples, nous avons trouvé l'or et l'argent parmi eux employésaux mêmes usages que le fer, par exemple, pour des socs de charrue. Comme ils nefaisaient aucun commerce au-dehors, ils n'avaient besoin d'aucune monnaie. Ils sontpresque tous bergers ou laboureurs. On voit en ce pays peu d'artisans : car ils ne20veulent souffrir que les arts qui servent auxvéritables nécessités des hommes ;encore même la plupart des hommes en ce pays, étant adonnés à l'agriculture ou àconduire des troupeaux, ne laissent pas d'exercer les arts nécessaires pour leur viesimple et frugale. […]Quand on leur parle des peuples qui ont l'art de faire des bâtiments superbes, des25meubles d'or et d'argent, des étoffes ornées de broderies et de pierres précieuses,des parfums exquis, desmets délicieux, des instruments dont l'harmonie charme, ilsrépondent en ces termes : « Ces peuples sont bien malheureux d'avoir employé tantde travail et d'industrie à se corrompre eux-mêmes ! Ce superflu amollit, enivre,tourmente ceux qui le possèdent : il tente ceux qui en sont privés de vouloir l'acquérir30par l'injustice et par la violence. Peut-on nommer bien un superflu qui ne sertqu'àrendre les hommes mauvais ? Les hommes de ces pays sont-ils plus sains etplus robustes que nous ? Vivent-ils plus longtemps ? Sont-ils plus unis entre eux ?Mènent-ils une vie plus libre, plus tranquille, plus gaie ? Au contraire, ils doivent être jaloux les uns des autres, rongés par une lâche et noire envie, toujours agités par35l'ambition, par la crainte, par l'avarice, incapables des plaisirs purset simples,puisqu'ils sont esclaves de tant de fausses nécessités dont ils font dépendre tout leurbonheur.
1

Ainsi sont appelées, dans l’Antiquité, les montagnes qui bordent, du côté de l’Europe et du côté del’Afrique, le détroit de Gibraltar, aux limites du monde connu.
2

la terre de

Tharsis
: dans l’Antiquité, nom donné à la péninsule ibérique.
3
nom poétique des vents dunord.
4

vents d’ouest, doux, tièdes et agréables.



Page 4 sur 6 10.FRSE.ME1LR1
TEXTE B – Montesquieu,
Lettres persanes

Les Troglodytes sont un peuple imaginaire dépeint dans trois lettres successives. Le texte ci-dessous est un extrait de la deuxième.
Qui pourrait représenter ici le bonheur de ces Troglodytes ? Un peuple si juste devaitêtre chéri des dieux. Dès qu'il ouvrit...
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